Significado de la democracia directa

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La democracia directa es una forma de gobierno democrático en la que la población tiene derecho a participar directamente en la toma de decisiones. Sin embargo, este es un modelo viable para las sociedades pequeñas, en las que es posible la deliberación entre todos sus miembros.

Los primeros informes de democracia directa son de Atenas, en la antigua Grecia, cuando el sistema de gobierno consistía en la participación popular para la toma de las principales decisiones. Los ciudadanos se reunieron en una plaza pública y así discutieron y votaron sobre asuntos políticos y sobre los problemas de la ciudad.

Hoy en día, con el enorme crecimiento demográfico de las naciones, es imposible mantener este tipo de modelo de democracia. Por esta razón, han surgido otras alternativas, como la democracia representativa.

La democracia directa es el modelo más antiguo que representa la manifestación de la ciudadanía. Sin embargo, en la antigua Grecia, sólo los hombres que eran hijos o nietos de atenienses eran considerados ciudadanos. Las mujeres, los negros, los mestizos, por ejemplo, no tenían el privilegio de participar en las decisiones de la ciudad.

Véase también Ciudadanía y formas de ejercer la ciudadanía.

Democracia directa e indirecta

En la democracia directa, también conocida como democracia participativa, los ciudadanos debaten y votan directamente sobre los principales temas de su interés, sin necesidad de intermediarios.

Hoy en día, el modelo más cercano a la democracia directa es el modelo adoptado en Suiza: la democracia semi-directa. Bajo este régimen, existe una combinación de representación política con características de democracia directa por parte del pueblo suizo.

En la democracia indirecta (o democracia representativa), los ciudadanos deben elegir a los representantes políticos a través de elecciones. Así, las personas elegidas se encargan de representar, en teoría, los intereses del pueblo en la toma de decisiones públicas.

Aprenda más sobre la democracia representativa y la democracia participativa.

Incluso en los gobiernos representativos se utilizan algunas herramientas que se refieren a la democracia directa, como los referendos y los plebiscitos. Esta última consiste en una especie de manifestación popular expresada a través de votos, que se produce cuando hay algún asunto de interés político o social.

Aprende más sobre la democracia y la diferencia entre democracia y dictadura.