Definición de Zoología

Qué es Zoología

Zoology es un sustantivo femenino que proviene de dos palabras griegas: zoon y logos , donde significan “animal” y “estudio” respectivamente.

Significado de Zoología

Además de la definición del origen de la palabra, la zoología es la ciencia que estudia a los animales , sus relaciones con el medio en el que viven, además de la estructura biológica, anatómica, fisiológica y genética, así como su comportamiento, psicología y evolución.

Se cree que los primeros estudios científicos que podrían enmarcarse en el área de la zoología tuvieron lugar en el siglo XVIII. La bibliografía de estos estudios ha aumentado considerablemente desde los últimos años.

Hoy en día se conocen alrededor de 2.000 millones de especies de animales, pero varios expertos señalan que en ciertos grupos esto es sólo una pequeña fracción.

El trabajo de la zoología es exactamente este: investigar y catalogar todas las especies. Esta acción tiene por objeto contribuir a la preservación y mantenimiento de los ecosistemas, de modo que se mantenga el equilibrio.

Los zoológicos son instalaciones que confinan a los animales y están expuestos al público por motivos de ocio, pero también con fines educativos. Estos lugares pueden trabajar en el tratamiento de enfermedades animales y en la conservación de especies en peligro de extinción. Muchas organizaciones están en contra de los zoológicos por una razón ética: el mantenimiento de animales enjaulados cuando podrían estar viviendo libremente en sus hábitats naturales.

Ramas y especialidades

La zoología es una rama de la biología. Además, se divide en ramas específicas, por ejemplo:

  • Entomología: estudio de insectos,
  • Mastozoología: estudio de mamíferos,
  • Ornitología: estudio de aves,
  • Ictiología: estudio de aves,
  • Helmintología: estudio de gusanos,
  • Herpetología: estudio de reptiles y anfibios,
  • Malacología: estudio de moluscos,
  • Mimecología: estudio de hormigas,
  • Primatología: estudio de primates,
  • Etología: estudio y comprensión del comportamiento animal.

No obstante, cabe destacar algunas especialidades relacionadas con la zoología:

  • Zoogeografía: estudia las relaciones entre los animales, su hábitat y su distribución geográfica,
  • Paleozoología: es una división de paleontología que estudia fósiles de animales,
  • Zootecnia: estudio de técnicas dirigidas a la utilización de animales en beneficio del hombre.

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