Definición de VIRUS DEL PAPILOMA HUMANO

Qué es el VPH

HPV es el acrónimo en inglés del Virus del Papiloma Humano que, cuando se traduce al portugués, es el mismo que el Virus del Papiloma Humano, que afecta tanto a la piel como a las membranas mucosas y puede causar lesiones y verrugas que, si no se tratan adecuadamente, pueden causar cáncer.

Debido a que se transmite a través del contacto con la piel, el VPH se considera una enfermedad de transmisión sexual (ETS). Se sabe que hay alrededor de 200 tipos de VPH, pero sólo se han identificado 150 tipos. Entre ellos, están los que pueden causar cáncer de garganta, cuello uterino y ano, así como los que se convierten en verrugas genitales.

El VPH no tiene síntomas visibles o fácilmente detectables. La única manera de detectar la presencia del virus es tener lesiones y verrugas en la piel que generalmente se manifiestan como manchas blancas o marrones. Además, causan picor y no siempre son visibles a simple vista. Se detectan por medio de exámenes como el peniscopio, la vulvoscopia y la colposcopia.

Entre las causas de la aparición del VPH están: contacto directo con la piel, verrugas (aunque se considera raro), compartir toallas y ropa interior. También hay algunos factores de riesgo que pueden contribuir a la infección por el VPH, como las relaciones sexuales sin protección, la vida sexual temprana, la disminución del sistema inmunológico, la presencia de otras ITS y la existencia de múltiples parejas.

Por eso es importante hacer pruebas de rutina. Para ello, hombres y mujeres deben consultar a especialistas que puedan detectar la presencia del VPH, como es el caso del infectólogo, urólogo, ginecólogo, médico general y dermatólogo.

El diagnóstico del VPH se realiza a través de exámenes como la citología vaginal y la anuscopia, donde se utiliza un tipo de reactivo colorante que ayuda a la visualización de posibles lesiones. Cuando se detectan, se realiza una biopsia para comprobar si el tipo encontrado puede o no evolucionar hacia un cáncer.

También existe la llamada prueba del VPH, que es un modelo genético capaz de detectar la presencia del virus en el cuerpo. Así, si el virus se detecta a tiempo, es posible llevar a cabo un tratamiento médico, que hará que el virus sea eliminado del cuerpo entre uno y dos años, como suele ser el caso de las personas más jóvenes.

El tratamiento del VPH se realiza con acción directa sobre los síntomas, siendo el más común el uso de cremas para pequeñas lesiones como el ácido tricloroacético y cremas inmunoterapéuticas o mediante la remoción de la lesión, mediante cauterización láser para quemarla.

Algunos de los medicamentos más comúnmente usados para tratar el VPH son: Efurix e Ixium. Ambas cremas sólo deben usarse bajo supervisión médica. Las personas portadoras del virus deben tomar las siguientes precauciones durante el período de tratamiento, por ejemplo, evitar fumar, tener sexo seguro (con el uso de condones), llevar una dieta equilibrada e ir al médico periódicamente.

Existen dos tipos de vacunas que el Ministerio de Salud pone a disposición, a saber: la llamada cuadrivalente (6, 11, 16 y 18) y la bivalente (que protege a los VPH 16 y 18), que puede aplicarse a las niñas a partir de los 9 años de edad.

El significado de HPV se encuentra en la categoría Significados.

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