Definición de Navidad

Qué es la Navidad

Navidad es una palabra que proviene del latín natalis, una palabra derivada del verbo nascor, que significa “nacido”.

Así, la Navidad es el día del nacimiento, y el cumpleaños también se puede llamar el aniversario de Navidad, ya que es la celebración del día en que alguien nació. En esta misma línea de razonamiento, la ciudad natal es la ciudad donde alguien nació.

Qué es la Navidad

La fiesta cristiana llamada Navidad es anual y siempre tiene lugar el 25 de diciembre. La Navidad se celebra o se recuerda el nacimiento de Jesucristo .

Origen de la Navidad

La fiesta cristiana de Navidad fue establecida por el Papa Julio I en el año 350. Originalmente, la fecha servía como la fiesta pagana anual romana del nacimiento del Dios Sol en el solsticio de invierno. Los cristianos asociaron el Sol con Jesús y comenzaron a celebrar su nacimiento en esa fecha.

La Biblia no menciona la fecha del nacimiento de Jesús y algunos historiadores, a partir de relatos bíblicos, creen que Jesús nació en abril. Lo que se celebra en Navidad no es específicamente la fecha exacta del nacimiento de Jesucristo, sino la encarnación del Verbo Divino entre los hombres.

Historia de Navidad

La historia de la Navidad como fiesta celebrada tiene mucho que ver con el comienzo del cristianismo. El apóstol Pablo comenzó su evangelización entre los gentiles, es decir, a personas que no eran judíos. Su predicación tuvo éxito y convirtió a mucha gente en el Imperio Romano, por lo que se dice que el catolicismo tiene origen romano.

Los nuevos cristianos comenzaron a percibir asociaciones entre las divinidades romana y cristiana. Uno de los festivales celebrados por los romanos era Dies Natalis Solis Invictis, o el Día del Nacimiento del Sol Invicto. El adjetivo invicto dado al sol envió a los cristianos de vuelta a Cristo, que no fue vencido por la muerte. Así, por asociación, la venida de Cristo fue conmemorada el 25 de diciembre.

La historia del nacimiento de Jesucristo se encuentra en el Nuevo Testamento de la Biblia. Dice en los libros que el Emperador había decretado que se llevara a cabo un censo. José dejó Galilea para ir a Belén con María, embarazada. El viaje a Belén ocurrió porque ésta era la ciudad de David, y José era descendiente de David, así que ahí es donde se suponía que estaría para el censo.

Mientras estaban en Belén, llegó el momento de que naciera Jesús. Ninguna posada podía alojarlos, pues no había vacantes. Así que Jesús nació en un establo, envuelto en telas y colocado en un pesebre. Esta es una imagen común que se encuentra representada en los pesebres de Navidad.

Cerca del lugar había unos pastores que cuidaban de sus rebaños. Un ángel se les apareció, resplandeciente en toda su gloria. El ángel dio la buena nueva: el Cristo, el Salvador, nació en la ciudad de David. Entonces el ángel les dijo que el bebé sería envuelto en pañales en un pesebre.

De repente, otra multitud de años de alabar a Dios apareció en el cielo.

Significado de los símbolos de Navidad

Con el paso de los años, la celebración navideña comenzó a incluir varios símbolos característicos, como el pesebre, que es la representación, a través de imágenes, de la escena del nacimiento de Jesús, con el pesebre, María, José, los pastores y los tres magos.

Árbol de Navidad

Otro símbolo navideño famoso es el árbol de Navidad. La costumbre de decorarlos surgió en Estrasburgo en 1539. Se cree que el pino fue elegido por su forma triangular, que se refiere al misterio de la Santísima Trinidad.

La tradición del árbol de Navidad sólo llegó a América Latina en el siglo XX. Aunque otros países utilizan árboles naturales, en Brasil es más común que los pinos sean de plástico, lo que permite que un árbol sea utilizado en varios árboles de Navidad.

Papá Noel

La figura de Papá Noel surgió a causa de un santo católico, San Nicolás, obispo que vivió durante el siglo III. El obispo tenía la costumbre de ayudar anónimamente a los necesitados económicamente. Colocó en las chimeneas de las casas una bolsa llena de monedas de oro.

San Nicolás es retratado vestido de obispo. El retrato actual de Papá Noel (o Papá Noel en Portugal) se debe a un anuncio de Coca Cola, emitido en el siglo XX, que caracterizaba a Papá Noel como un anciano regordete, con ropas rojas y un sombrero, todos con puntas blancas y peludas.

Estrella de Navidad

La Estrella de Navidad, que normalmente se coloca en la parte superior de los árboles de Navidad, es la representación de la estrella que apareció el día del nacimiento de Jesús.

El acontecimiento está recogido en el Evangelio de San Mateo: una estrella brillante habría aparecido en los cielos y habría servido de guía para que los Reyes Magos se encontraran con el niño Jesús.

Regalos de Navidad

Así como los Reyes Magos dieron regalos a Jesús (oro, incienso y mirra) y San Nicolás dio dinero a los necesitados, se volvió costumbre para ellos dar más formas a la gente en Navidad. Es una de las maneras de fomentar la alegría y el espíritu de unión que son característicos de ese tiempo.

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