Definición de Geografía

Qué es la geografía

Geografía es el nombre de la ciencia que estudia el espacio en el que vive el ser humano y su relación con él . El término geografía proviene del griego, donde geo significa “Tierra”, y la ortografía puede entenderse como “escritura”, “descripción”. Así, etimológicamente, la geografía es el estudio de la Tierra, la descripción del planeta Tierra.

Los primeros estudios geográficos habrían sido los iniciados por Herodoto en la antigua Grecia, un erudito que también es considerado el pionero de la historia. Herodoto, que vivió en el siglo V a.C., recorrió el mundo de su época, describió los paisajes y costumbres que encontró, recopiló y comparó los datos obtenidos y creó teorías para explicar las diferencias entre los pueblos de la antigüedad. Sin embargo, la primera vez que apareció el término geografía fue en el siglo III a.C. con el griego Cirene Eratosthenes, que entre otros hechos, calculó la esfera de la Tierra con gran precisión.

Sin embargo, la geografía sólo fue considerada una ciencia en sí misma a partir del siglo XIX, cuando comenzó a sistematizarse en Alemania, en un movimiento intelectual liderado por Friedrich Ratzel, que dio lugar no sólo a una nueva ciencia, sino también a la primera escuela de pensamiento geográfico, la escuela determinista. En los años setenta, en Prusia, la geografía se convirtió en una asignatura habitual de la enseñanza superior.

La escuela determinista de Ratzel argumentó que el ambiente en el que vive el hombre determina su condición de existencia, su cultura y su actividad económica. En oposición a esta idea, aparece en Francia una nueva escuela geográfica, la escuela possibilista, dirigida por Paul Vidal de La Blache. La escuela posibilista, además de las diversas contribuciones que aportó al desarrollo de la geografía, sostenía que no era el medio ambiente lo que determinaba el modo de vida humano, sino que existía una relación recíproca de influencia, en la que el medio ambiente influye, pero también es influenciado por la acción del hombre.

Hoy en día, la geografía es una ciencia muy rica y compleja, que cuenta con varias escuelas, áreas y ramas de investigación. Desde una perspectiva contemporánea, podemos decir que la geografía se preocupa por comprender todo lo que constituye el espacio donde vive el hombre y las formas en que el hombre actúa en ese espacio, por lo que un geógrafo se centrará tanto en las formaciones naturales que conforman nuestro planeta, como las montañas, los ríos, las llanuras, las lluvias, la atmósfera, los bosques, los océanos, los continentes, etc…, cómo abordar la interferencia de esta naturaleza en la vida humana y viceversa, en estudios sobre la formación de ciudades, migraciones, clases sociales, sistemas económicos, extractivismo, movilidad urbana, violencia, guerras, desastres, pobreza, etc.

Geografía física y geografía humana

Podemos entonces dividir la geografía en dos grandes líneas de estudios: geografía física y geografía humana, cada una de las cuales se compone de un sinnúmero de otras subdivisiones.

En geografía física, nos offocoenos aspectos naturales del espacio geográfico, lo que existe en nuestro planeta independientemente de la existencia de seres humanos. En la geografía humana, la atención se centrará precisamente en la presencia y la influencia del hombre en ese espacio geográfico.

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