Definición de Exoesqueleto

Qué es Exoesqueleto

Exoesqueleto es un sustantivo masculino. El término es una unión de exo-, del griego y exo- , que significa “fuera”, más el esqueleto griego , que significa “seco”, del verbo skellein , que es “seco”.

El significado de Exoesqueleto es el esqueleto externo, es decir, es la estructura esquelética localizada fuera del cuerpo del ser vivo , muy comúnmente vista en animales invertebrados – aquellos que no tienen estructura ósea interna (que son llamados vertebrados).

Los animales vertebrados, en ese caso, están compuestos de huesos y cartílagos. Ya los invertebrados no cuentan con esta estructura, poseyendo el exoesqueleto como una capa o corteza que contornea el cuerpo de manera resistente con el objetivo de proteger principalmente los órganos internos o también prevenir el crecimiento, cuya composición se altera dependiendo del animal.

Ejemplos de animales con exoesqueleto son insectos, arácnidos, crustáceos, entre otros.

En caso de que la función del exoesqueleto impida el crecimiento, podemos tomar como ejemplo la cigarra, que necesita abandonar su exoesqueleto para aumentar de tamaño y continuar desarrollándose – este proceso se llama ecdisis. Hasta que el crecimiento cesa en la fase adulta, el animal necesita fabricar otro esqueleto: las conchas que quedan se llaman exúvias.

Exoesqueleto de quitina

El filo de los artrópodos es el más numeroso de la faz de la Tierra y no en último término porque también presenta un exoesqueleto aún más curioso. Los artrópodos tienen el exoesqueleto de quitina, compuesto de un elemento que es impermeable y resistente . La quitina es un polímero nitrogenado de polisacáridos, generalmente bañado en capas de cera.

En algunos artrópodos, como los cangrejos, el exoesqueleto se ve reforzado por la eliminación del carbonato de calcio, lo que hace que el material sea más resistente.

Exoesqueleto militar

Exoesqueleto militar es el nombre que se da a todos los equipos artificiales desarrollados para la protección externa.

Como es sabido, los seres humanos no están dotados de un exoesqueleto natural. Así, muchos estudios y tecnologías se han aplicado en la creación de una estructura que puede aportar protección externa, especialmente en situaciones de peligro o en lugares donde no hay resistencia natural al cuerpo humano.

Un ejemplo muy popular es durante el combate, ya que aumenta la fuerza muscular y facilita la carga de los equipos.

El exoesqueleto militar para discapacitados es también una novedad que puede proporcionar una mayor calidad de vida.

Endoesqueleto

El endoesqueleto es el nombre que se utiliza para definir cuando el esqueleto está dentro del cuerpo del ser vivo , como es el caso de los vertebrados.

Es la estructura que tiene la función de sostener y proteger el cuerpo.

Los seres humanos, por lo tanto, poseen un endoesqueleto, al igual que los peces, anfibios, reptiles, aves y otros mamíferos. En muchos casos, el esqueleto es rígido (por ejemplo, en corales), en otros ya es móvil (peces, ranas, aves, perros, entre otros).

Lo curioso es que mientras el exoesqueleto impone un límite en el tamaño del animal, el endoesqueleto no afecta este factor. El elefante es un animal enorme cuando se analiza su tamaño incluso teniendo un endoesqueleto.

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