Definición de Ecología

Qué es la Ecología

Ecology es un sustantivo femenino que se origina a partir de dos términos griegos: oikos , que significa “casa” y logos , que significa “estudio” o “ciencia”.

Qué es la Ecología:

El significado de Ecología puede describirse como la ciencia que estudia las relaciones entre los seres vivos con el entorno donde viven , así como la influencia e interacción que cada ser vivo ejerce sobre el otro y, por supuesto, con el medio ambiente.

Ernst Haeckel (artista, biólogo, filósofo, médico, naturalista y maestro alemán), que vivió entre 1834 y 1919, fue el responsable de la creación del término. Haeckel fue discípulo de Charles Darwin – siguió los estudios sobre la evolución de la especie y la palabra fue desarrollada cuando investigaba el tema. Haeckel se refería a la ecología como la “casa de los seres vivos” (en este caso, la casa sería obviamente la Tierra).

Al principio, la palabra se usaba sólo en el campo científico, pero se hizo popular en la década de 1960 debido a los movimientos ecologistas. Actualmente, el término se expresa con fuerza en los medios de comunicación y se convierte en un tema preocupante para los gobiernos del planeta, por no hablar de la propia población, que observa la necesidad de mantener y cuidar el medio ambiente.

La ecología se divide en algunas ramas de estudio e investigación. Ellos son ellos:

  • Autoecología – estudia las especies desde su relación con el medio ambiente,
  • Demoecología – también llamada Dinámica de Población (o Ecología de Población), estudia cada población por separado,
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  • Sinecologia – también llamada Ecología Comunitaria, estudia las comunidades de seres vivos, centrándose en la distribución de las poblaciones, sus relaciones ecológicas, demografía, desplazamiento y cantidades, entre otros enfoques,
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  • Agroecología – estudio de la agricultura desde una perspectiva ecológica,
  • Ecofisiología – también llamada Fisiología Ambiental, estudia las adaptaciones funcionales de los organismos, a partir de las diferentes y constantes condiciones ambientales,
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  • Macroecología – estudia los patrones geográficos de la diversidad a gran escala.

Interacciones ecológicas

La ecología estudia los procesos, la dinámica y las interacciones entre los seres vivos de un ecosistema.

Estas interacciones (interacciones ecológicas) tienen aspectos que benefician a ambos seres vivos (categoría armónica) o que perjudican a uno de ellos (categoría desarmónica), que ocurren entre seres de la misma especie (intraespecíficos) o entre diferentes especies (interespecíficos).

  • Relaciones armónicas interespecíficas : en este tipo de relación, ningún individuo sufre daño. Se pueden conocer colonias y sociedades.

Las colonias pueden ser conceptualizadas como grupos de individuos de la misma especie, lo que aporta ventajas a todo el grupo gracias a su unión anatómica. Dependiendo del tipo de especie, puede haber una división del trabajo.

Las sociedades tienen los organismos de la misma especie, pero no conviven anatómicamente como en la explicación de las colonias. Sin embargo, las sociedades tienen un cierto grado de cooperación, comunicación y división organizada del trabajo. Ejemplos de sociedades intraespecíficas armónicas son las abejas, las especies humanas, las avispas, las termitas, entre otras.

  • Relaciones Desarmónicas Intersespecíficas : en este tipo de relación, hay pérdidas para al menos uno de los lados.

Las relaciones ocurren entre individuos de la misma especie, pero siempre hay daño para ambas partes. Esta es una relación de gran importancia para la ecología, ya que su función directa es el establecimiento del equilibrio en los ecosistemas, así como el control de las poblaciones que conviven.

Las relaciones intra-específicas desconcertantes conocidas son el canibalismo (tipo de depredación que se produce entre individuos de la misma especie, es decir, tanto el depredador como la presa son de la misma especie – ejemplos: la mantis religiosa y la hembra viuda negra) y la competencia intra-específica (tipo de relación en la que se producen luchas entre individuos de la misma especie por diversos factores, como, por ejemplo, la pareja reproductiva, el dominio del territorio, entre otros – ejemplos: los conejos y la galinácea).

  • Relaciones armónicas interespecíficas : existe una relación entre individuos de diferentes especies – en este tipo hay beneficio para al menos una de las especies.

Puede ser señalado como una relación armónica interespecífica:

– Protocooperación: también llamada cooperación opcional o mutualismo – ocurre cuando diferentes especies cooperan y se benefician, pero pueden vivir aisladas, sin ninguna dependencia. Un ejemplo es la relación entre el caimán y el pájaro pálido.

– Mutualismo: también llamado mutualismo obligatorio – una relación que tiene cooperación y beneficios, pero la coexistencia es imposible si viven separados, porque la dependencia es absurdamente grande. Un ejemplo es la interacción entre hongos y algas.

– Tenencia: una especie (el arrendatario) busca refugio o se instala en otro organismo (el anfitrión). Algunos ejemplos son las plantas epífitas.

– Comensalismo: relación de que hay beneficios a través de la comida sobrante del otro – sin daño. Un ejemplo clásico es la relación entre leones y hienas.

  • Relaciones interespecíficas discordantes : en esta situación, se produce la relación entre individuos de diferentes especies y, al menos uno de ellos tiene pérdidas.

Algunas relaciones interespecíficas inarmoniosas lo son:

– Competencia interespecífica: dos especies diferentes, que viven en la misma comunidad, compiten por los mismos recursos ambientales. Ejemplo: búhos, halcones y serpientes que se alimentan de pequeños roedores.

– Parasitismo: una especie (el parásito) se alimenta de otra especie (el huésped). Ejemplo: relación entre los gusanos y el ser humano.

– Predación: una especie (el depredador) mata a la otra especie (presa) para alimentarse. Ejemplo: carnívoros y herbívoros.

– Amensalismo: una de las especies dificulta el crecimiento o incluso la reproducción de las otras especies. Un ejemplo es la marea roja.

– Herbivorio: una especie (animal herbívoro) mata las partes vivas de una planta para alimento.

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