Definición de Centro

Qué es Plant

Planta es lo que se denomina el conjunto de instalaciones diseñadas para transformar una materia prima en particular en un producto terminado , listo para su consumo; el nombre de planta se utiliza comúnmente para referirse a instalaciones de tamaño industrial diseñadas para producir grandes cantidades de energía.

Toda una serie de máquinas y equipos necesarios para el procesamiento de materias primas o la producción de energía estarán disponibles en una planta. Un molino es siempre un edificio de grandes proporciones; a veces, un molino puede ser sinónimo de una fábrica, manufactura o industria, y entre los productos que un molino puede producir se encuentran: acero, azúcar, alcohol, etanol, y muchos otros.

Sin embargo, es más común que el término planta aparezca para referirse a una central eléctrica, lo mismo que estación generadora o central eléctrica . En una planta se reunirán los equipos y profesionales necesarios para hacer que algún tipo de energía sea producida a partir de una determinada fuente natural.

Para la producción de energía, estas plantas pueden utilizar fuentes renovables y no renovables. Las fuentes renovables son recursos naturales como la luz solar, el viento, los ríos, etc. Entre los no renovables, tenemos el petróleo, el carbón, el esquisto, etc.

Entre las plantas que trabajan con fuentes renovables se encuentran la planta de biomasa, la planta solar, la planta hidroeléctrica, la planta de energía eólica, la planta de mareas, etc. Entre las centrales que funcionan con energía no renovable se encuentran la central nuclear y la central termoeléctrica.

Debido a la gran cantidad de agua requerida para la producción de electricidad, las centrales hidroeléctricas son las que cuentan con las mayores instalaciones. La planta más grande del mundo se encuentra en China, su nombre es Three Gorges, está ubicada en el río Yangtze y tiene capacidad para generar hasta 22.500 megavatios. En Brasil, la mayor central eléctrica es la hidroeléctrica de Itaipú, con una capacidad de 14.000 megavatios, distribuida entre Brasil y Paraguay.

Central Nuclear

La central nuclear funciona a partir de la energía nuclear, que es aquella fuerza capaz de mantener unidos los elementos constitutivos del átomo, es decir, la que hace que los neutrones, electrones y protones formen un todo. Cuando estos elementos se separan, se libera una gran cantidad de energía, y ésta es exactamente la energía nuclear que las centrales nucleares utilizan en su proceso.

Para extraer esta energía se utiliza el proceso de fisión nuclear, donde un átomo de uranio es bombardeado por neutrones que hacen que este átomo aumente su masa y se vuelva inestable. Este átomo, casi siempre de uranio U-235, cuando se vuelve inestable, se divide, dando lugar a dos átomos al mismo tiempo que libera neutrones. Cuando chocan con los nuevos átomos creados, se vuelven inestables y estos átomos también se dividen, provocando una reacción de la silla que genera una gran cantidad de energía.

El proceso de fisión nuclear genera calor. Los reactores nucleares están preparados para llevar a cabo el proceso de fisión nuclear y con el calor producido calientan el agua pura del interior a una temperatura de hasta 1500°C. Esta agua pasa a través de tubos que la llevan a un vaporizador y luego regresa al reactor completando un circuito.

La ventaja de la central nuclear es que puede producir grandes cantidades de energía, utilizando poca materia prima, por ejemplo, con un kilo de uranio se puede producir la misma cantidad de energía que produce siete toneladas de carbón. Sin embargo, las centrales nucleares son un riesgo para el medio ambiente, gracias a los accidentes nucleares y a los residuos nucleares, que son extremadamente peligrosos para la salud y la naturaleza.

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