Definición de Centrales Nucleares

Qué es una central nuclear

La central nuclear es una instalación industrial para la producción de electricidad mediante energía nuclear .

El uranio es un mineral radiactivo que se encuentra en la naturaleza y es el principal generador de energía nuclear. Funciona utilizando el calor de su descomposición en pequeñas partículas de átomos y transformándose en energía.

Las centrales nucleares pueden contener uno o más reactores, que son divisiones impermeables a la radiación y donde se colocan las barras de uranio u otro tipo de mineral radiactivo para realizar el proceso y producir energía eléctrica.

Es una reacción en cadena, es decir, cuando un neutrón choca con un átomo y es absorbido por éste, el núcleo es llevado a un nivel anormal de energía y termina por excitarse, y luego termina rompiéndose y formando un proceso llamado “Fisión Nuclear”.

El átomo libera una enorme cantidad de energía térmica y con dos o tres nuevos neutrones produce mucha más física y más neutrones y, en consecuencia, mucha más energía.

La explotación de las centrales nucleares

Una central nuclear o termonuclear, como también se la conoce, realiza un proceso diferente al de las centrales térmicas ordinarias, que queman carbón, petróleo o gas en sus calderas. En las centrales nucleares, el potencial energético del uranio se utiliza para calentar el agua que circula en los reactores.

Tiene tres circuitos de agua: el circuito primario, el circuito secundario y el último que es el circuito de refrigeración. Son independientes, es decir, ninguna agua de un circuito entra en contacto con el otro circuito.

Dentro de la vasija del reactor el agua se calienta por la fisión de los átomos de uranio en el circuito primario y luego el calor de esta agua se transfiere al segundo circuito que está contenido en el generador de vapor que mueve la turbina y cuyo eje está ligado al generador eléctrico y que hace emerger la energía eléctrica.

Centrales nucleares en Brasil

En Brasil se encuentra el Complejo Angra dos Reis o la Central Nuclear Almirante Álvaro Alberto. Más conocidas como las centrales Angra 1, Angra 2 y Angra 3, que forman parte del programa nuclear de Brasil desde la década de 1950.

Ventajas y desventajas de una central nuclear

Las ventajas son para aquellos países donde los recursos hídricos son insuficientes, siendo la mejor opción las centrales nucleares. También causan menos contaminación en el proceso de construcción e instalación, tienen un impacto ambiental mucho menor y no dependen de factores externos como el clima, el viento, etc. Y por último, el uranio es un mineral disponible en grandes cantidades en la naturaleza.

Las desventajas son los riesgos de accidentes nucleares y el alto riesgo de contaminación del agua y el suelo por materiales radioactivos, el costo muy alto y la mano de obra calificada, la generación de grandes cantidades de residuos nucleares, entre muchos otros.

Accidentes causados por radiación nuclear

El derrame del 26 de abril de 1986 en la planta de Chernobyl en Ucrania tuvo un grado de radiación de nivel 7 y fue considerado el mayor accidente nuclear de la historia. Explotó por error humano, lo que causó la muerte de miles de personas.

El 11 de marzo de 2011, en la ciudad de Fukushima, Japón, un tsunami que siguió a un terremoto de 9 grados en la escala de Richter causó una fuga de radiación en la Central Nuclear de Fukushima, en este caso el problema fue causado por el colapso del sistema de seguridad de tres reactores y que liberó a la atmósfera partículas radiactivas que contaminaron unos 150.000 kilómetros cuadrados.

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