Significado de la decantación

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La decantación es un proceso que asegura la separación de sustancias líquidas o sólidas que no deben mezclarse . Este es uno de los métodos utilizados para la eliminación de las impurezas del agua .

La decantación se produce debido a la diferencia de densidad y solubilidad entre sustancias heterogéneas . En el caso de dos líquidos – agua y aceite, por ejemplo – la sustancia de mayor densidad (aceite) tiende a acumularse bajo la menos densa (agua).

En este caso, ambos líquidos se colocan en un recipiente cerrado y en reposo. La fuerza de gravedad hará que las sustancias se separen visiblemente.

Después de la separación, el recipiente debe inclinarse lentamente para que la sustancia menos densa se deposite en otro lugar, de modo que sólo quede en el recipiente el líquido más denso. Sin embargo, hay varias otras técnicas que facilitan el proceso de separación de las sustancias, como el embudo de bromo y el sifón , por ejemplo.

El proceso de decantación puede acelerarse mediante un equipo de centrifugación , que gira rápidamente para que la fuerza de gravedad atraiga la sustancia más densa al fondo del recipiente.

Además de servir para separar los líquidos inmiscibles, la decantación también se utiliza para separar los líquidos sólidos como el agua y la arena.

La decantación es una de las etapas del proceso de tratamiento de aguas , según el modelo seguido por las Plantas de Tratamiento de Agua y Alcantarillado (PTA) que existen en todas las ciudades con un sistema de saneamiento básico.

Más información sobre el tratamiento del agua.

Decantación y filtración

Ambos son procesos de separación de sustancias, pero la principal diferencia es que la filtración utiliza filtros porosos para retener los sólidos presentes en el líquido.

La decantación, por otro lado, también puede dividir los líquidos, siempre que tengan diferentes densidades.