Significado de los cromosomas

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cromossomoLos cromosomas son estructuras compuestas por ADN que, a su vez, llevan los genes de un ser vivo, responsables de definir las características físicas particulares de cada individuo.

Los cromosomas se encuentran en el núcleo de las células que componen el ser vivo. Los humanos tienen 46 cromosomas, divididos en 23 pares, 44 autosomas y 2 sexuales.

Los cromosomas que forman pares se llaman homólogos y se llaman células diploides (2n).

Toda la información genética de un individuo, como el color del pelo, el color de los ojos, la estructura física y otras características hereditarias, está presente en el ADN de la persona. Los cromosomas sirven para almacenar toda esta información, condensando el material genético para que quepa dentro de las células.

Inicialmente, el primer científico en observar los cromosomas fue el biólogo suizo Karl Wilhelm von Nägeli, en 1842. Sin embargo, sólo con Thomas Hunt Morgan, en 1910, se descubrió que los cromosomas son responsables de almacenar el material genético de los seres vivos.

Aprende más sobre el significado del ADN.

Estructura cromosómica

Los cromosomas están formados por histonas, proteínas que forman grupos que están rodeados por moléculas de ADN. Estos conjuntos se llaman nucleosomas y puede haber varios de estos grupos en una sola molécula de ADN.

Obviamente, hay diferencias entre la estructura cromosómica de los procariotas (las bacterias, por ejemplo) y los eucariotas (los humanos, por ejemplo).

En el caso de las eucariontes, cada cromosoma tiene un centímetro (su región más condensada) y, en este punto, los cromosomas hermanos están conectados (los dos “brazos” que forman un cromosoma).

En los extremos de los “brazos” de la cromátida hay estructuras especiales llamadas telómeros, que son responsables de mantener la estabilidad estructural del cromosoma.

Véase también: significado de la cromatina.

Tipos de cromosomas

Los cromosomas no son todos iguales y su forma puede variar según la posición del “estrangulamiento” realizado por el centrómetro (punto de conexión entre los cromatodos).

  • Cromosoma telocéntrico: el centrómetro se encuentra en el extremo terminal del cromosoma.
  • Cromosoma Acrocéntrico: el centrómetro está distante del centro y cerca de una de las extremidades, haciendo que uno de los dobles de “brazos” que forman el cromosoma sea más grande que el otro.
  • Cromosoma submétrico: cuando el centrómetro no está lejos del centro del cromosoma.
  • Cromosoma metacéntrico: el centrómetro está en el centro del cromosoma, lo que hace que todos sus “brazos” tengan el mismo tamaño.

Ver también: el significado de los genes.

Síndromes cromosómicos

Un pequeño cambio en la estructura de los cromosomas puede desencadenar varios tipos de síndromes y mutaciones genéticas.

En la especie humana, por ejemplo, las mutaciones en los cromosomas pueden provocar trastornos fisiológicos y biológicos, como el síndrome de Down, el síndrome de Turner, el síndrome de Edwards, el síndrome de Klinefelter, entre otros.

Averigüe más sobre el significado del síndrome de Down.