Cristianismo

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El cristianismo es una religión basada en la creencia en Jesucristo y sus enseñanzas. Para los cristianos, Jesús es el hijo de Dios, el creador del universo.

La historia del cristianismo comienza con la llegada de Jesús a la tierra hace poco más de dos mil años. Así, la cuenta del tiempo cristiano comienza después del nacimiento de Jesús. Nótese que los episodios históricos están marcados por las fechas a.C. (antes de Cristo) y AD. (después de Cristo).

Es la religión con el mayor número de creyentes en el mundo. Actualmente, se estima que cuenta con unos 2.200 millones de adherentes, lo que representa el 29% de la población mundial.

Historia del Cristianismo

La historia del cristianismo comienza con la llegada de Jesucristo a la tierra, precisamente desde su nacimiento, en la ciudad de Belén, situada en Judea (territorio de Israel). Era el hijo de María y José.

Los seguidores del cristianismo creen que Jesús es el hijo de Dios, habiendo encarnado en la tierra para traer enseñanzas basadas en el amor en Dios y el amor al prójimo.

JesusEl nacimiento de Cristo, retratado por Gerard van Honthorst .

Los principios morales demostrados y vividos por Jesús durante su paso por la tierra son sus grandes enseñanzas y todavía hoy se consideran como un modelo a seguir por todos los cristianos.

La historia del cristianismo nos dice que el modo de comportamiento, las enseñanzas dejadas atrás, y los milagros realizados por Jesús causaron grandes inconvenientes a los líderes romanos de ese día, que no aceptaron la llegada de un nuevo líder con tal atractivo para el pueblo.

A través de sus acciones a lo largo de su vida, Jesús despertó el interés de innumerables personas que comenzaron a seguirlo. Esta habría sido la razón principal por la que fue perseguido implacablemente por los romanos. Como consecuencia de esta persecución, Jesús fue asesinado, clavado en la cruz, a la edad de 33 años. Su condena y muerte ocurrió por orden de Poncio Pilatos, gobernador de Judea.

Se dice que su resurrección tuvo lugar tres días después de su muerte, un evento que más tarde dio lugar a la Pascua Cristiana, el momento del año en que se celebra el renacimiento de Jesús.

Incluso después de la muerte, la historia de Jesús fue transmitida a lo largo de los años. Y fue el legado de sus ideas y enseñanzas lo que dio origen al cristianismo.

La historia de Jesús y el Nuevo Testamento

La historia de Jesús en la tierra se cuenta en la Biblia, el libro sagrado del cristianismo. El Nuevo Testamento está compuesto por los Evangelios de Mateo, Marcos, Lucas y Juan.

La palabra Evangelio puede ser traducida como “buena noticia”, es decir, en el Evangelio se registra la historia de la buena noticia: la llegada de Jesús a la tierra y el recuerdo de sus enseñanzas.

Aprende más sobre la historia de Jesús y lee sobre el Evangelio.

Principales características del cristianismo

Las principales características del cristianismo son:

  • es una religión monoteísta (creencia en un solo Dios),
  • se basa en la creencia en Jesucristo y su venida a la tierra,
  • la Biblia es el libro sagrado que deben seguir los cristianos,
  • la creencia en la Santísima Trinidad (formada por el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo),
  • el primer y más importante mandamiento de la religión es: “Amar a Dios sobre todas las cosas”.

  • es la religión con el mayor número de seguidores en el mundo,
  • tiene la creencia de que después de la muerte la gente pasa a la vida eterna,
  • la creencia en el Día del Juicio Final, que ocurriría con el regreso de Jesucristo.

Juízo Final

El Día del Juicio Final pintado por Miguel Ángel, Capilla Sixtina (Vaticano/Italia).

También lee el significado de la Biblia y el monoteísmo.

Símbolos del cristianismo

Algunos de los símbolos más utilizados en el cristianismo son: paloma, pez, cruz y pan y vino.

Símbolos

Paloma

La paloma es la representación de la presencia del Espíritu Santo. La historia cristiana nos dice que el símbolo se utiliza porque el día del bautismo de Jesús en el río Jordán, la presencia del Espíritu Santo se materializó a través de la llegada de una paloma blanca.

Pez

Hay algunas historias que explican el simbolismo de los peces en el cristianismo. Uno de ellos menciona el hecho de que muchos de los apóstoles de Jesús eran pescadores, además del hecho de que el pescado era un alimento muy común en esa época.

Otra explicación interesante es que las iniciales de la palabra ichthus -que significa pez en griego- formaban la frase Jesucristo, Hijo de Dios, Salvador (ICHTHUS – Iesus Christos Theos Huios Sopter).

Vea también el significado de los peces en la Pascua.

Cruz

La cruz es probablemente el símbolo más representativo del cristianismo. Retrata la memoria de Jesús y su muerte, que significó un acto de amor para la salvación de la sociedad.

Aunque no es un símbolo que haya surgido con el cristianismo, ha sido adoptado por las religiones cristianas y está presente en las iglesias y en muchos objetos utilizados por los cristianos.

Lea más sobre los significados de la cruz.

Pan y vino

El pan y el vino son símbolos que se refieren a la Santa Cena, la última cena que Jesucristo compartió con los apóstoles antes del momento de su crucifixión.

Hoy en día, el pan y el vino se utilizan en la celebración de las Misas y en el momento de la Eucaristía, como representación del alimento espiritual que existe en la comunión con Dios.

Última CeiaLa última cena de Jesús. Pintado por Leonardo da Vinci en la Iglesia de Santa María de las Gracias (Milán/Italia).

Rituales y creencias del cristianismo

Hay algunos ritos que se cultivan en el cristianismo. Los principales son:

  • El hábito de la oración: este es probablemente el hábito fundamental de los cristianos. La oración dirigida a Dios es una forma de alabanza, de agradecimiento o de pedir ayuda. Entre las oraciones más conocidas están el Padre Nuestro (oración enseñada por Jesús), el Ave María y el Credo.
  • Rezar el rosario: rezar el rosario (o el rosario) es una forma de dar fe y mostrar amor a Dios. Durante las oraciones, los cristianos a menudo reflexionan sobre los cuatro Misterios (Alegre, Doloroso, Glorioso y Luminoso).
  • Sermón religioso: El sermón es un rito común en los momentos de celebración de la fe, especialmente durante las misas. Es el momento en que el celebrante transmite la palabra de Dios a los fieles. Leer y reflexionar sobre los pasajes bíblicos es una parte fundamental de los sermones cristianos.
  • Celebración de los Sacramentos: Los Sacramentos existen o se adoptan de diferentes maneras en cada aspecto del cristianismo. Pero en general, los sacramentos son: Bautismo, Confesión, Eucaristía, Confirmación, Orden, Matrimonio y Unción de los enfermos.
  1. Bautismo: Sacramento en el que el bautizado se convierte en cristiano.
  2. Confesión: el momento en que el sacerdote, en nombre de Dios, concede el perdón de los pecados. La confesión debe hacerse antes de la Eucaristía.
  3. Eucaristía: momento de comunión, a través de la consagración de la hostia y el vino, que representan el cuerpo y la sangre de Cristo.
  4. Confirmación: también se llama Confirmación, porque es un sacramento que confirma los votos bautismales del comienzo de la vida cristiana.
  5. Orden: La Ordenación Sacerdotal es un ritual que otorga el grado de sacerdote a un seminarista, es decir, a aquellos que pasan por el proceso de preparación para convertirse en un sacerdote de la Iglesia.
  6. Matrimonio: celebración del matrimonio religioso, que tiene lugar en la Iglesia. Lo realiza un sacerdote, que representa la bendición de Dios para la unión.
  7. La unción de los enfermos: es un sacramento que se concede a las personas que están enfermas, con el fin de fortalecer la fe para enfrentar la enfermedad.

¿Qué son las Iglesias Cristianas?

El cristianismo está dividido en una serie de vertientes que tienen sus propias particularidades respecto a algunos puntos fundamentales. Estos son los siguientes: Iglesia Católica, Iglesia Ortodoxa e Iglesia Protestante.

Iglesia Católica

La Iglesia Católica es la iglesia más antigua en funcionamiento. En él, está el liderazgo del Papa, el grado más alto de la Iglesia, lo cual no es el caso en las otras áreas.

Otras características de la Iglesia Católica son: el celibato obligatorio, la adopción de la Biblia como libro sagrado y la creencia en la existencia del purgatorio. También hay culto a los santos católicos y la adopción de los Siete Sacramentos: Bautismo, Confesión, Confirmación, Eucaristía, Orden, Matrimonio y Unción de los enfermos.

Iglesia Ortodoxa

La Iglesia Ortodoxa surgió después de una separación dentro de la Iglesia Católica. Tiene más seguidores en el continente europeo, pero también es adoptado por los brasileños.

Se diferencia de la Iglesia Católica en aspectos como la ausencia de un líder. Además, en la Iglesia Ortodoxa el celibato no es obligatorio y no se cree que los fieles puedan ir al purgatorio después de la muerte.

En común con la Iglesia Católica, se puede citar el uso de vestimentas litúrgicas, la Biblia como libro sagrado y la creencia de que la salvación de la humanidad está en el poder de la fe.

Iglesia Protestante

Es la más reciente de las tres divisiones cristianas y surgió de la Reforma Protestante, promovida por Martín Lutero, en el siglo XVI. Al igual que las otras iglesias, también adopta la Biblia como un libro sagrado y fundamental.

Al igual que en la Iglesia Ortodoxa, en la Protestante no existe la figura de un líder equivalente al Papa de la Iglesia Católica. Los protestantes sólo adoptan tres sacramentos: Bautismo, la Eucaristía y el Catecumenado (equivalente a la Catequesis) y tampoco creen en la existencia del Purgatorio.

Celebraciones del cristianismo

Las principales festividades del calendario cristiano son:

  • Cuaresma: un período de reflexión e interiorización para los cristianos. Comienza 40 días antes de la celebración de la Pascua.
  • Pascua: la fecha en la que el cristianismo conmemora la resurrección de Jesucristo.
  • Pentecostés: conmemoración del momento en que el Espíritu Santo descendió sobre los apóstoles de Jesús. La fiesta tiene lugar 50 días después de la celebración de la Pascua.
  • Navidad: Fiesta cristiana que celebra el nacimiento de Jesucristo, celebrada anualmente el 25 de diciembre.

Lea más acerca de los significados de la Cuaresma, la Pascua cristiana, Pentecostés y Navidad.

El cristianismo en Brasil

Las religiones cristianas son las más populares del país. Según datos del IBGE, en Brasil aproximadamente el 86% de la población se considera cristiana. Entre las divisiones de las religiones cristianas, el mayor número de adherentes es el catolicismo.

El número es un poco menor que en las últimas décadas. Pero, según el Instituto, a pesar de la disminución del número de seguidores, Brasil sigue siendo el país con la mayor concentración de cristianos del mundo.

Vea también los significados de Cristiano y Cristo.