Significado de la crisis económica

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Una crisis económica se caracteriza por un período de reducción del nivel de producción de un país, que está relacionado con una reducción del consumo, una caída de las tasas de ganancia y un aumento del desempleo.

El sistema capitalista funciona de manera cíclica, es decir, presenta fases de crecimiento y retracción. Esto significa que de vez en cuando, estos sistemas de producción pasan por crisis.

Debido al movimiento cíclico de los niveles de producción, la economía puede ser analizada dentro de una dinámica de ciclos económicos. Estos ciclos tienen cuatro fases principales:

  • Expansión: los niveles de producción están creciendo, al igual que la demanda, los ingresos de los hogares y la tasa de beneficios de las empresas;
  • Boom: la actividad económica alcanza su punto máximo. En este momento se pueden producir problemas de sobreproducción y alta inflación;
  • Recesión: la actividad económica comienza a disminuir, la demanda disminuye y la tasa de desempleo comienza a crecer;
  • Depresión: profundización de la crisis económica, reducción de los tipos de interés, altas tasas de desempleo y aparición de quiebras.

Así, podemos clasificar las crisis económicas de manera simplificada en fases de recesión y depresión. Una recesión es una retracción de la economía y suele caracterizarse por la caída del Producto Interno Bruto (PIB) durante dos trimestres consecutivos.

Una depresión, a su vez, es una caída abrupta del PIB de un país o una extensión excesiva de una recesión. En otras palabras, son crisis duraderas, con profundas repercusiones en la economía de un país.

En las depresiones, los indicadores económicos se reducen considerablemente, las tasas de desempleo son muy altas y es común que las grandes empresas o instituciones financieras se declaren en quiebra.

Cuando se produce una crisis, el Estado debe adoptar políticas económicas para contener la reducción de la producción y estimular la recuperación de la economía.

Entre las posibilidades de medidas que el gobierno debe adoptar en una crisis están la reducción de los tipos de interés para estimular el crédito y el consumo; y las inversiones en infraestructura y áreas sociales, que aumentan el empleo y los ingresos.

Más información sobre la recesión y el PIB.

Crisis económica en Brasil

Brasil está experimentando una crisis económica que comenzó entre finales de 2014 y los primeros meses de 2015 y se considera el peor período de recesión de la historia del país.

El Producto Interno Bruto del país retrocedió durante dos años consecutivos y la tasa de desempleo alcanzó un total del 12,2%, llegando a más de 12 millones de brasileños.

La crisis económica brasileña es el resultado de numerosos factores y está directamente relacionada con la crisis económica internacional, que comenzó en 2008.

Para contener los efectos de la crisis mundial, el entonces presidente Luiz Inácio Lula da Silva, adoptó medidas para estimular el consumo, como la reducción de las tasas de interés – tasa Selic – recortes de impuestos e inversiones en infraestructura.

En ese momento, la economía brasileña vendía muchos productos básicos al mercado internacional, especialmente mineral de hierro y soja a China, un país que estaba creciendo rápidamente.

Comprender qué son los productos básicos.

Con la crisis internacional, la demanda externa de estos productos disminuyó y su precio bajó, lo que provocó una fuerte caída de las exportaciones brasileñas.

Esta reducción de la demanda internacional, junto con las medidas de estímulo de la economía que estaba adoptando el gobierno brasileño, terminaron por aumentar considerablemente la deuda pública del país.

Después de todo, entraba menos dinero y se gastaban más recursos.

Para prevenir aún más el crecimiento de la deuda, la entonces presidenta Dilma Rousseff comenzó a adoptar medidas para contener el gasto y aumentar los ingresos. Se recortaron los beneficios e inversiones y se aumentaron los impuestos.

Estos recortes han hecho que la economía se ralentice. El consumo y la demanda disminuyeron, las tasas de desempleo comenzaron a aumentar y algunas empresas cerraron.

También hubo, en ese período, un aumento de las tasas de inflación. A fin de frenar el aumento de los precios, se elevó la tasa de Selic, lo que provocó un aumento de todas las tasas de interés de la economía, reduciendo la oferta de crédito y debilitando el consumo.

El aumento de los tipos de interés también tuvo un efecto negativo en la deuda pública, ya que cuanto más alta es la tasa de Selic, mayor es el gasto del gobierno para realizar los pagos de los títulos públicos.

Véase también el significado de la inflación y la tasa de Selic.

Crisis económicas mundiales

Las dos principales crisis económicas del sistema capitalista en todo el mundo fueron la crisis de 1929 y la de 2008. Comprender lo que pasó en cada uno de ellos:

Crisis de 1929

La crisis de 1929 afectó a los Estados Unidos, que ya era la mayor economía del mundo, y afectó a la mayoría de los países del mundo. Una de las principales causas de esta crisis fue la sobreproducción.

Tras el final de la Primera Guerra Mundial, los Estados Unidos se convirtieron en un importante exportador de productos industrializados a los países europeos, cuya industria se vio debilitada por el conflicto.

Sin embargo, los países europeos se han ido recuperando y la demanda de productos americanos ha disminuido, lo que ha provocado una sobreproducción en los Estados Unidos. Después de todo, tenían muchos más productos que el mercado de consumo para ellos.

Sin poder vender sus productos, muchas empresas comenzaron a cerrar y la tasa de desempleo alcanzó el nivel del 27%.

La situación precaria y la amenaza de que las empresas no pudieran pagar sus deudas condujeron a una venta masiva de las acciones en la bolsa de valores, lo que provocó el colapso de la Bolsa de Nueva York.

A fin de recuperar la economía, el Estado debía intervenir con programas de asistencia y medidas para estimular la industria.

Crisis 2008

La crisis de 2008 también se originó en los Estados Unidos y fue el resultado de la especulación financiera en los créditos inmobiliarios, que se conoció como la burbuja inmobiliaria.

El interés en el país era bajo y los precios de las propiedades estaban subiendo. Se ofrecía mucho crédito para la compra de estas propiedades, lo que se convirtió en una garantía para estas operaciones.

Para los bancos era un negocio ventajoso, porque si no conseguían el dinero prestado, al menos se quedaban con la propiedad.

El número de préstamos inmobiliarios crecía e incluso se ofrecía a personas que ya tenían otros préstamos.

Para capitalizar, los bancos convirtieron estos créditos en activos y los vendieron a los inversores. El banco recibió el dinero en efectivo y los inversores recibieron los intereses de este activo a lo largo del tiempo.

Estos activos también se colocaron en grandes paquetes de activos y se vendieron a inversores de todo el mundo. Estos activos tenían un alto rendimiento y se clasificaban como inversiones de bajo riesgo.

Pero en realidad, estos activos eran de alto riesgo y los créditos no se pagaban. Los bancos entonces comenzaron a administrar las casas, que comenzaron a depreciarse, lo que hizo que los activos perdieran valor.

Esto llevó al colapso de Lehman Brothers, uno de los mayores bancos de inversión de los Estados Unidos. Esta crisis se considera la más grave desde 1929 y ha tenido consecuencias en todo el mundo.

Ver también el significado de interés y capitalismo.