Significado del coronelismo

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El coronelismo fue un sistema que se conoció durante la Antigua República, donde los coroneles (agricultores ricos) eran los principales responsables de dirigir el escenario político del país.

Conocida también como “República de los Coroneles” o “República de los Oligarcas”, la Antigua República (1889 – 1930) fue el primer modelo republicano aplicado en el país después de la independencia de Brasil.

En esa época, la economía nacional seguía estando muy concentrada en la producción rural y los grandes agricultores, que ya eran bastante influyentes desde el punto de vista financiero, compraban títulos militares para ampliar sus poderes, especialmente sobre la política y la toma de decisiones que afectaban directamente a la vida de los ciudadanos más pobres.

Así, estos “coroneles” representaban un respetable papel autoritario en las regiones que controlaban, influyendo directamente en la vida de los habitantes de estas localidades que, a su vez, debían obediencia y lealtad a los agricultores para los que trabajaban.

Con la Revolución de 1930, el coronelismo comienza a perder su poder en el país, gracias a la campaña dirigida por el presidente Getúlio Vargas para combatir este sistema autoritario.

Otro factor que contribuyó a determinar el fin del colonialismo fue el aumento del éxodo rural, que llevó a miles de personas a abandonar la vida en el campo y marcharse a los grandes centros urbanos en desarrollo.

Aprenda más sobre el significado del Éxodo rural.

Características del Coronel

Algunas de las principales características que marcaron el coronelismo fueron:

  • Clientelismo: consistía en la relación que los ciudadanos tenían con los coroneles de sus regiones, principalmente los más pobres, que eran tratados como si fueran sus “clientes”. Así, la gente más humilde se volvió totalmente dependiente de las órdenes de sus “jefes”.
  • Voto Halter: los coroneles controlaban el voto de los votantes y amenazaban a los que no votaban por los candidatos que apoyaban. Por miedo a las represalias, la gente deja que los coroneles elijan a quién deben votar. De esta manera, los coroneles pudieron comandar la construcción del paisaje político regional.

Aprende más sobre el significado del voto halter.

  • Fraude electoral: además del “voto de halter”, los coroneles también hacían trampas en las elecciones. Con un sistema electoral débil e inseguro, los coroneles podían alterar los votos, desaparecer con las urnas, falsificar documentos (para que la gente pudiera votar varias veces) e incluso practicar el llamado “voto fantasma”, con los documentos de personas que ya estaban muertas o no existían.
  • Política “Café com Leite”: nombre dado al esquema armado entre los líderes políticos de São Paulo (conocido como el mayor productor de café del país) y Minas Gerais (los mayores productores de leche y sus derivados). Con el apoyo mutuo entre estos dos poderes, los políticos aseguraron el mantenimiento del poder sólo entre los candidatos de estos lugares.
  • Política de los gobernadores: era un acuerdo firmado entre los gobernadores y el Presidente de la República, que consistía en el intercambio de favores, con el fin de que ambos permanecieran en el poder sin perturbaciones.