Significado de la Cooperativa

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La cooperativa es una forma de asociación entre individuos que tiene como objetivo una actividad común, y que se trabaja de forma que se generen beneficios iguales para todos los miembros, los llamados miembros cooperativos.

La base del funcionamiento de una cooperativa es la acción mutua, en cooperación. La inversión para todas las partes es la misma y también el retorno.

Una de las actividades más básicas de las cooperativas es la compra de suministros para los pequeños productores. Por ejemplo, un grupo de varios productores juntos puede negociar mejores precios con los proveedores que comprando sólo en pequeñas cantidades.

Entre las cooperativas más comunes se encuentran las cooperativas agrícolas, organizaciones de trabajadores rurales independientes que venden su producción a través de la cooperativa. Y también la cooperativa de crédito, una especie de banco o financiera, pero que no tiene como objetivo el beneficio para los inversores de la empresa, sino la generación de ingresos entre todos los miembros.

Una cooperativa en el Brasil debe reunir a un grupo social o económico que tenga el mismo propósito e intereses, en forma de una acción conjunta que debe ser voluntaria, y los resultados deben ser comunes a todos.

El cooperativismo en el Brasil está regulado por la Ley 5.764 de 16 de diciembre de 1971.

Tipos de cooperativas

Las cooperativas pueden tener diferentes tipos de actividades dependiendo de su propósito. Los más comunes en Brasil son los siguientes:

Cooperativas de crédito

Las cooperativas de crédito funcionan como una especie de institución financiera, pero en la que no hay un titular de la cuenta sino un miembro de la cooperativa. También sirven para financiar la producción, ya sea de los productores rurales o de las empresas urbanas. Los miembros de la cooperativa pueden hacer préstamos a tasas más bajas que las que ofrecen los bancos, y también hacer inversiones que retornarán valoradas debido a las ganancias de la cooperativa.

Una cooperativa de crédito no es un banco y no puede ser con fines de lucro. Todos los beneficios deben ser analizados en una reunión con todos los miembros, donde se decide qué hacer con los valores sobrantes de los movimientos. Todas las operaciones de las cooperativas de crédito son supervisadas por el Banco Central.

Cooperativas de trabajo

En la cooperativa de trabajo las personas se reúnen en el marco de la misma para lograr mejores condiciones generales de trabajo, calificación o mayores ingresos. Como por ejemplo los taxistas. Las cooperativas de trabajo pueden ser de producción, cuando se recogen los productos de cada trabajador, o de servicio, cuando los miembros de la cooperativa ofrecen servicios a realizar y no productos a vender.

Cooperativas de producción

Las cooperativas de producción son las que generalmente se asocian con el sector primario de la economía, por ejemplo, las cooperativas agrícolas. Estas organizaciones procesan y venden la producción de granos, por ejemplo, a los pequeños productores.

Cooperativas de consumo

Las cooperativas de consumo son el tipo más antiguo de cooperativas, y funciona mediante la contribución de los miembros de la cooperativa para la compra de bienes de consumo – originalmente para alimentos. Las compras se hacen en grandes cantidades, directamente a los productores, y luego pasan a la cooperativa, que ofrece a los miembros mejores precios que el mercado tradicional.

Cooperativas de vivienda

Las cooperativas de vivienda pueden ser para la construcción de casas para los miembros de la cooperativa, en un régimen de mutirão, formado por profesionales de la construcción civil con el objetivo de construir casas para ellos y/u otros, y también las cooperativas que financian las casas para los miembros de la cooperativa.