Significado del contexto

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El contexto es el conjunto de elementos físicos o situacionales que ayudan al receptor del mensaje a comprenderlo.

Estos elementos caracterizan el texto, que es una comunicación de ideas expresadas a través de palabras escritas.

La relación entre el texto y el contexto es esencial para que se comprenda el mensaje que se va a transmitir. Cuando un lector comienza a leer un texto, lo primero que hace, incluso inconscientemente, es tratar de entender a qué se refiere el contenido. A medida que la lectura avanza, algunos elementos ayudan a comprender qué tema se está tratando. Este conjunto de elementos se denomina contexto.

Tipos de contexto

Véanse a continuación ejemplos de los principales tipos de contexto:

Contexto de la producción

Conjunto de elementos considerados por el remitente del mensaje al crear un texto. En este sentido, se tiene en cuenta tanto la realidad del emisor como la del receptor del mensaje. Se observan aspectos como el propósito de la comunicación, el público destinatario, el lugar donde se transmitirá el texto, la realidad sociocultural del emisor/receptor.

El contexto de producción permite al remitente abordar el mismo tema de diferentes maneras.

A continuación se presentan algunos ejemplos y se ve cómo el mismo mensaje puede ser transmitido de manera diferente dependiendo del propósito del autor:

Ejemplo: Vengan a ver la pizzería que abrieron en el vecindario.

  • Finalidad de la comunicación: informativa
  • Público objetivo: persona amistosa
  • Lugar donde se emitirá el texto: sms/celular
  • Realidad del remitente: residente de la región
  • Realidad del receptor: residente de la región

Ejemplo: ¡Vengan a ver la pizzería más nueva de la región!

  • Propósito de la comunicación: campaña informativa/mercadeo
  • Público objetivo: público en general
  • Lugar de difusión del texto: folleto
  • Realidad del remitente: propietario de la pizzería
  • Realidad del receptor: cliente potencial / residente de la región

Contexto lingüístico

Conjunto de propiedades lingüísticas que acompañan a un texto o discurso.

Ejemplo: Hoy Carla llegó a tiempo.

El uso del adverbio “hoy” contextualiza un hábito e indica que Carla no suele ser puntual.

Contexto extralingüístico

Conjunto de factores externos al texto o al discurso (edad, tiempo, lugar, hora, grupo social, entorno físico, etc.) que ayudan a comprender el mensaje enviado.

Ejemplo: ¡Fuego!

A través de un contexto extralingüístico es posible comprender si el uso de la palabra se produjo en una situación de incendio o en una clase de tiro, por ejemplo.

El contexto histórico y el contexto social son dos de los contextos extralingüísticos más relevantes. Veamos un poco más sobre ellos:

Contexto histórico

Indica circunstancias o hechos relacionados con un momento dado en el tiempo, como un escenario político, social, cultural y económico.

Ejemplo: La Ilustración es un movimiento filosófico, literario e intelectual que defiende la creencia en la razón y la ciencia humanas. Surgió en una época de descubrimientos tecnológicos, como la invención de la máquina de vapor, y se produjo durante el período de transición entre el feudalismo y el capitalismo.

El contexto histórico ayuda a entender la coyuntura histórica que involucró el movimiento.

Contexto social

Se trata de un conjunto de factores sociales como el tipo de entorno, el tipo de idioma, la clase social, las condiciones económicas, el nivel de educación, las relaciones humanas, etc., que están relacionados con la integración de un individuo en la sociedad.

Ejemplo: El chico vivía en un suburbio pobre lejos del centro de la ciudad y, con esto, más de la mitad de su día lo pasaba en el transporte público.

El contexto social indica las condiciones sociales en las que vive el muchacho.

Falta de contexto

La falta de contexto puede hacer que la comunicación sea ambigua o incluso dudosa, como podemos ver en estos ejemplos:

Ejemplo: ¡Que hermosas vacaciones!

Sin el contexto, no es posible entender el verdadero significado de la frase. Como no hay ningún elemento físico o situacional (circunstancias, clima, lugar, estado de ánimo del remitente del mensaje, condiciones en las que se expresó, etc.) no es posible saber si las vacaciones fueron realmente maravillosas o si la frase retrata una experiencia muy mala expresada a través de la ironía.

Ejemplo: ¡Mi corona es hermosa!

Dada la falta de contexto, no es posible estar seguro del significado de la frase. La palabra “corona” puede referirse al objeto de adorno característico de la realeza, o a una persona de mediana edad o anciana.

La información inicial sobre el contexto, como una breve descripción de una ceremonia de coronación, con la presencia de reyes y reinas, una atmósfera de monarquía, etc., llevaría a un cierto sentido de la palabra.