Significado de la connotación

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La connotación es el significado que se da a una palabra o expresión a partir de su contexto. Es el lenguaje figurativo, un estilo de hablar o escribir que es muy poético y también explorado informalmente.

Aprenda más sobre el significado del lenguaje figurado.

Cuando se dice, por ejemplo, que “Peter está a cuatro patas con Paula”, se entiende que Peter está enamorado de Paula, y no literalmente posicionado como un animal de cuatro patas, como el sentido denotativo significaría. En otras palabras, la connotación de “estar a cuatro patas” es estar enamorado.

El lenguaje connotativo se utiliza para ampliar el significado de una palabra o expresión. La connotación es también dar nuevos significados, que salen del lenguaje formal y permiten una mayor comprensión del mismo. Muchos argot y memes usan connotaciones.

Entre los sinónimos de connotación están las palabras significado, significado, simbólico, alegórico, concepto, implicación. Y también las expresiones sentido figurativo y sentido abstracto.

Cuando la connotación de una palabra tiene un significado negativo, se dice que tiene una connotación peyorativa, es decir, que su significado resta valor a aquello o aquello a lo que se dirige. Como cualquier palabra en sentido connotativo, la connotación peyorativa dependerá del contexto. Por ejemplo, la palabra “novia” en el sentido literal es una abreviatura de novia y puede ser entendida de una manera delicada y gentil. Su connotación en una discusión puede tener un significado negativo, de desdén en relación a “esa pequeña novia”.

La connotación positiva se produce cuando el significado de la palabra es agradable o favorable, despertando buenos sentimientos hacia ella dependiendo del contexto empleado. La misma palabra puede tener una connotación positiva para un grupo de personas, y ser negativa o neutral para otros.

La llamada connotación política se produce cuando una cierta actitud de alguien o un grupo se entiende a partir de posibles usos políticos, como si hubiera una ventaja electoral o intereses gubernamentales en la acción. En otras palabras, tenía un significado político y estratégico.

Connotación y Denotación

La diferencia entre la connotación y la denotación es el significado de la palabra. La connotación tiene el significado figurativo, es lo que se quiere decir desde un contexto. Mientras que la denotación es el sentido literal, lo que está en el diccionario.
Un truco utilizado para recordar la diferencia entre los dos es usar la primera letra de las palabras y su significado:

La connotación es Context

La denotación es lo que está en el diccionario

Ejemplo de connotación y denotación

Connotación: “Tenía una mirada fría”.
El frío aquí significa que la mirada pasa frío, una seriedad sin sentimientos.

Denotación: “Hacía mucho frío en la habitación”.
El frío aquí es en el sentido literal de un clima frío.