Significado de la colonización

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La colonización es el proceso por el cual los seres humanos han ocupado nuevos territorios en todo el mundo. Una colonización puede tener como objetivo la vivienda o la explotación de recursos.

El período de colonización en la Edad Moderna comienza a finales del siglo XIV, con el crecimiento económico de los países europeos y asiáticos. Las colonizaciones de este período se caracterizan, en general, por el uso de la violencia y la dominación de los pueblos nativos.

La colonización europea, que abarcó la mayor parte del mundo, fue motivada principalmente por la búsqueda de bienes para la venta y de metales preciosos.

En este período predominó el mercantilismo, un modelo económico basado en el comercio y la acumulación de oro y plata.

Las principales naciones colonizadoras de Europa fueron: Portugal, España, Inglaterra, Francia y los Países Bajos. El período de colonización de estos países comienza a principios del siglo XV y se extiende hasta el siglo XIX.

La colonización del Brasil

La colonización del territorio brasileño por los portugueses comenzó de hecho en 1530 y duró hasta 1822.

Pero si los portugueses llegaron a territorio brasileño en 1500, ¿por qué la colonización sólo comenzó en 1530?

Entre 1500 y 1530, las expediciones enviadas por los portugueses a Brasil fueron sólo de reconocimiento del territorio, se quedaron unos meses y pronto volvieron a Portugal. Durante este período, sólo se construyeron unas pocas fábricas para la explotación del pau-brasil.

Aprende más sobre el pau-brasil, un árbol nativo del país.

ColonizaçãoRetrato del desembarco de Pedro Álvares Cabral en territorio brasileño en 1500. Óleo sobre lienzo de Oscar Pereira da Silva (1922).

La primera expedición de asentamiento fue enviada en 1531 y fue motivada por algunas preocupaciones por parte de Portugal:

  • Caída de los beneficios del comercio en el Este: al tomar Constantinopla, los turcos dominaron el comercio en el Este y empezaron a recaudar impuestos muy caros, haciendo el comercio poco rentable para Portugal, lo que obligó al país a buscar nuevas oportunidades de negocio.
  • Amenaza de invasores: el continente americano había sido dividido entre Portugal y España por el Tratado de Tordesillas, pero Inglaterra y Francia rechazaron ese tratado y amenazaron con invadir los territorios del nuevo mundo.
  • Expansión de la Iglesia Católica: con el surgimiento de las ramas protestantes del cristianismo en Europa, la Iglesia Católica se debilita y encuentra en Brasil una oportunidad para expandir su creencia, lo que ocurrió especialmente con la catequización de los indios por los jesuitas.

Entender lo que fue la reforma protestante.

Cuando los portugueses llegaron a Brasil, encontraron a los indígenas. La mayoría de estos indios fueron eliminados en conflictos con los colonizadores o por enfermedades traídas por ellos.

La colonización portuguesa se caracterizó por el uso de la violencia y el trabajo esclavo. La mayoría de los indígenas que sobrevivieron fueron utilizados como mano de obra esclava, que se ampliaría años más tarde con los negros traídos de África.

Se acordó tratar la llegada de los portugueses a la región como el “descubrimiento de Brasil”. Sin embargo, utilizar ese término sería ignorar a los pueblos que ya habían habitado el territorio durante siglos.

Los primeros asentamientos fundados por los portugueses en la costa de São Paulo se llamaban Vilas de São Vicente e Piratininga. En estos pueblos se realizaron los primeros experimentos de plantación y cultivo de la caña de azúcar.

Los indios y los negros eran utilizados como mano de obra esclava en los ingenios azucareros. Llamado el ciclo del azúcar, el período de exploración de la caña de azúcar comenzó alrededor de 1530 y duró hasta mediados del siglo XVIII.

Organización política del período colonial

El primer intento de organizar el territorio brasileño fue el de las Capitanías Hereditarias. Este sistema, sin embargo, no tuvo éxito, por lo que se creó el llamado Gobierno General.

Capitanías hereditarias

Implementadas en 1934, las capitanías eran extensas franjas de tierra concedidas a los nobles portugueses por el Rey de Portugal Dom João III (1502-1557) – que recibió una capitanía se llamaba donatário.

Se crearon quince capitanías y se cedieron a 12 donatários (algunos recibieron más de una porción de tierra). Estos donatários tenían derechos y privilegios sobre la explotación del territorio y debían obligaciones a la metrópoli.

La falta de recursos de las capitanías y los ataques de los indígenas a estas tierras llevaron al fracaso del sistema. En 1548 se adoptó otra forma de organización política y administrativa: el Gobierno General.

Gobierno General

El Gobierno General era una forma de organización centralizada, dirigida por un gobernador nombrado por el Rey. Entre sus responsabilidades estaban el desarrollo económico de la colonia y la protección de la tierra.

Durante este período, se crearon nuevos puestos políticos con diferentes responsabilidades:

  • Defensor del Pueblo: justicia y derecho.
  • Proveedor principal: recaudación y finanzas.
  • Capitán Mayor: defensa contra ataques o invasores indios.

El primer gobernador fue Tomé de Souza (1549-1553), quien construyó la ciudad de Salvador y la convirtió en la capital de Brasil. Los siguientes gobernadores de Brasil fueron Duarte da Costa (1553-1558) y Mem de Sá (1558-1572).

Con la muerte de Mem de Sá, Brasil se dividió entre el Gobierno del Norte, cuya capital era Salvador, y el Gobierno del Sur, con capital en Río de Janeiro. El fin del sistema de gobierno general tendría lugar en 1808, con la llegada de la familia real portuguesa a Brasil.

El traslado de la corte portuguesa marca el comienzo de un proceso que culminará con la proclamación de la independencia del Brasil en 1822 y el fin del período colonial.

Comprender cómo fue la proclamación de la independencia de Brasil.

Independência BrasilEl Príncipe Pedro y la multitud después de la declaración de independencia de Brasil el 7 de septiembre de 1822. Óleo sobre lienzo de Pedro Américo (1888).

A continuación, conozca la colonización de otras regiones de América por el español, el inglés y el francés.

La colonización española

La colonización española comenzó con la llegada de Cristóbal Colón el 12 de octubre de 1492 a una isla de la región de las Bahamas. Las islas del Caribe fueron las primeras ocupaciones españolas, donde la mayoría de los nativos fueron diezmados por la violencia y las enfermedades traídas por los colonizadores.

Cristóvão ColomboLlegada de Cristóbal Colón a la isla que rebautizó como São Salvador, Bahamas, en 1492. Autor: Currier & Ives (1876).

La colonización española se extendió luego a las zonas continentales de las Américas, dominando una extensa región que se extiende desde donde ahora es California hasta la Patagonia, la parte occidental del Tratado de Tordesillas.

Los españoles, al igual que los portugueses, tenían como objetivo la obtención de metales preciosos y la explotación de productos tropicales para ser comercializados y para ello utilizaban mano de obra esclava.

Gran parte del trabajo de los esclavos en las colonias españolas fue indígena, que fueron subyugados por el catecismo. Los negros africanos no eran tan utilizados por los españoles en su territorio, con la excepción de las islas y regiones del Caribe como el Perú, Colombia y Venezuela.

La sociedad española se dividió jerárquicamente de la siguiente manera:

  • Chapetones: españoles que ocupaban altos cargos en la administración.
  • Criollos: hijos de españoles nacidos en América, en general, trabajaban en la gran agricultura y el comercio.
  • Mestizos, indios y esclavos: base de la sociedad, realizaban funciones marginales o eran sometidos a trabajos forzados.

Características de la colonización española

Política

El territorio dominado por los españoles estaba dividido en tres Vice-Reinos, que estaban subordinados a la Corona española: el Vice-Reino de la Nueva España, el Vice-Reino de la India y el Vice-Reino del Perú.

A partir del siglo XVIII, se crearon otros tres virreinatos: el virreinato de Nueva Granada, el virreinato del Río de la Plata y el virreinato del Perú. Y también, cuatro Capitanías Generales: Cuba, Guatemala, Venezuela y Chile.

Para administrar el extenso territorio español se crearon instituciones para el nombramiento de vicepresidentes, para la creación de leyes, para la supervisión de actividades y para la recaudación de impuestos y tribunales de justicia. Además, estaban las misiones, responsables de catequizar a los indios.

Economía

Las colonias españolas tenían la minería como su principal actividad. El trabajo obligatorio de los indios se hacía de dos maneras:

  • Encomienda: a cambio de trabajo, comida y protección, el indio recibía la evangelización.
  • Mita: era un régimen de trabajo temporal, generalmente en minas y en muy malas condiciones. Los indios fueron atraídos para este trabajo y un número muy pequeño regresó a casa al final del período. Debido a la extrema insalubridad de la obra, la mayoría de ellos terminaron muriendo durante el corto período de explotación.

Colonización inglesa

Los británicos colonizaron las 13 colonias de América del Norte, que se convertirían en los Estados Unidos. A diferencia de la colonización portuguesa y española, la colonización inglesa fue realizada principalmente por la iniciativa privada y no por el Estado.

Inglaterra envió a América del Norte “elementos no deseados” de la población, como los desempleados, los huérfanos, los delincuentes y los campesinos endeudados. Había poco control sobre estas colonias, ya que la metrópoli se enfrentaba a turbulencias internas, con disputas políticas y religiosas.

La vida en sociedad en las colonias inglesas estaba marcada por una profunda segregación entre blancos, indios y negros. Es cierto que había segregación y racismo en las demás colonias de América, pero en el caso de los ingleses, la relación entre estos pueblos era aún más distante.

La unión entre nativos e ingleses era muy rara y entre blancos y negros era prácticamente inexistente. Cabe añadir que durante el período colonial se llevaron a cabo muchos exterminios de indígenas.

Véase también el significado de la segregación.

Colonização

Las colonias británicas en América del Norte.

Características de la colonización inglesa

Política

A partir de 1606 comienza el proceso de colonización de América del Norte, cuando la corona inglesa concedió los territorios de las 13 colonias a dos compañías: la Compañía de Londres, que dominaba los territorios del norte, y la Compañía de Plymouth, que ocupaba las colonias del sur.

Estas empresas tenían autonomía para explorar el territorio, pero estaban subordinadas al Estado inglés. Cada colonia operaba bajo el concepto de autogobierno y gozaba de autonomía política.

Economía

Las actividades económicas que se desarrollaron fueron muy diferentes en las colonias del norte y del sur. El norte tenía un clima más templado, utilizaba mano de obra esclava y producía para el mercado interno. Además, estas colonias desarrollaron el comercio y la fabricación.

Las colonias del norte comerciaban extensamente con las colonias españolas del Caribe y África. En ese período, era común intercambiar a los esclavos por ron y tabaco.

El Sur tenía un clima subtropical y su principal actividad económica era el monocultivo para la exportación. La relación laboral en estas colonias era principalmente de esclavos.

Aprenda sobre la independencia de los Estados Unidos.

Colonización francesa

La colonización francesa de las Américas comenzó a tener éxito en el siglo XVII, dos siglos después de la colonización iniciada por los países ibéricos. Antes de eso, el país tuvo algunos intentos frustrados de invadir los territorios de la colonización ibérica.

Las principales colonias francesas en América fueron Nueva Francia y Quebec, en el actual Canadá, algunas islas del Caribe, entre ellas Haití y la Guayana Francesa en América del Sur.

Características de la colonización francesa

Política

El estado francés ejerció un fuerte control sobre las colonias americanas, pero a pesar de ello, el país perdió sus territorios a lo largo de los siglos de colonización.

La primera pérdida fue la conquista de la Nueva Francia, situada en América del Norte, por los ingleses y los indígenas de la región, en 1763. Luego perdieron otros territorios en la propia América del Norte y también en Asia.

En Haití, se enfrentó a una enorme revolución de la población esclavizada, que dio lugar a la independencia de este país en 1804 – la única revuelta de esclavos que tuvo éxito en la historia.

Comprender lo que es una revolución.

Revolução escrava HaitiRevolución de los esclavos en Haití.

Economía

El objetivo de la colonización de los territorios americanos era la explotación para la exportación de productos tropicales como el plátano, el tabaco, el ron, el café y el azúcar, con la excepción de la Guayana Francesa, cuya actividad principal era la pesca y la explotación del oro.

En los territorios conquistados en América del Norte, que hoy forman parte del Canadá, el principal producto explotado por los franceses eran las pieles de animales, principalmente castores y zorros.

Las colonias de América del Norte utilizaban mano de obra libre, ya en las islas del Caribe, había un uso extensivo de mano de obra esclava.

Ver también el significado de mercantilismo.