Significado del censo

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El censo es el conjunto de datos estadísticos que informan de las diferentes características de los habitantes de una ciudad, un estado o una nación.

La palabra viene del latín “censo” que significa “estimación”. En la antigua Roma, el censo se realizaba para identificar a los propietarios de tierras y determinar el pago de impuestos.

En la Edad Media, el censo era también un tipo de pensión anual que los sirvientes le pagaban por la posesión de la tierra o por un contrato.

El censo o censo demográfico es un “retrato” de la población que muestra quiénes son, dónde están y cómo viven los habitantes de una nación determinada. A través del censo es posible seguir la evolución de una población a lo largo del tiempo.

El censo demográfico es la principal fuente de datos sobre la población que habita en cada lugar, y constituye el instrumento de consulta más importante para la creación de estrategias y la adopción de decisiones sobre inversiones en esferas como la educación, la salud, la cultura y la infraestructura.

El censo se realiza en casi todos los países del mundo cada 10 años. En el Brasil, el primer censo demográfico se realizó en 1872. En 2010 el XII Censo Demográfico fue realizado por el IBGE (Instituto Brasileño de Geografía y Estadística), entidad responsable de la preparación del censo demográfico brasileño desde 1940.

En el ámbito de la educación, se realiza el Censo Escolar, que recoge datos estadísticos específicos de las escuelas públicas y privadas de todo el país.