Significado del capitalismo

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El capitalismo es un sistema económico que se basa en la propiedad privada de los medios de producción y tiene como principales objetivos el beneficio y la acumulación de riqueza. Este es el sistema más adoptado en el mundo hoy en día.

En el sistema capitalista, los medios de producción y distribución son propiedad de los capitalistas, que emplean a los trabajadores, también llamados proletarios. Los proletarios ganan un salario a cambio del trabajo que realizan.

Los medios de producción pueden ser, por ejemplo, la maquinaria, la tierra y las industrias. La función de los medios de producción es generar ingresos, que se utilizarán para pagar los salarios de los trabajadores y los costos de la actividad y, finalmente, el beneficio del capitalista.

¿Cómo funciona el capitalismo?

El capitalismo se divide en dos clases, formadas por capitalistas y proletarios. Los capitalistas son los dueños de los medios de producción y emplean a los proletarios para obtener beneficios y acumular riqueza. Los proletarios, o trabajadores, sólo tienen su fuerza de trabajo y necesitan venderla a los capitalistas a cambio de un salario

Los productos producidos en el sistema capitalista se comercializan en el mercado y el precio de estos bienes está determinado por la Ley de la Oferta y la Demanda. El capitalismo propone un mercado libre, es decir, sin interferencia del Estado.

En el capitalismo, el Estado tiene como una de sus principales funciones la garantía de la propiedad privada. De esta manera, los capitalistas pueden utilizar sus medios de producción – tierra, maquinaria, etc. – con fines de lucro.

En un sistema capitalista se busca la maximización de los beneficios y la acumulación de riqueza. Para ello, es común que los capitalistas suban los precios y reduzcan sus costos lo más posible.

Aprenda más sobre el proletariado, el capitalismo y la Ley de la Oferta y la Demanda.

Fases del capitalismo

El capitalismo comenzó en el siglo XV con el fin del feudalismo – el sistema de producción vigente durante la Edad Media en Europa Occidental. Desde entonces, este sistema económico ha sufrido profundos cambios y las diferentes características que ha adoptado a lo largo del tiempo determinan su división en diferentes fases.

Entender lo que era el feudalismo.

Hoy en día el capitalismo está en su tercera fase. Véase a continuación un resumen de cada uno de estos períodos:

  • Capitalismo comercial (siglos XV – XVIII): también llamado fase precapitalista, se caracteriza por el sistema de producción mercantil (mercantilismo). En este sistema el Estado tenía el control de la economía y adoptaba medidas proteccionistas. Los países buscaban la riqueza de la acumulación de metales preciosos, y para ello procuraban que sus exportaciones fueran mayores que sus importaciones.
  • El capitalismo industrial (siglo XVIII – XIX): se inició con la Revolución Industrial en Inglaterra, que provocó el cambio de un modo de producción manufacturera a una producción industrial. A partir de ese momento, se adoptó una concepción liberal de la economía, con poca intervención del Estado.
  • Capitalismo financiero (a partir del siglo XX): iniciado después de la Segunda Guerra Mundial, corresponde al período de la economía capitalista en el que el comercio y la industria están controlados por los grandes grupos empresariales y las instituciones financieras.

Lea más sobre el capitalismo comercial, el capitalismo industrial y el capitalismo financiero.

Capitalismo de la información

El capitalismo de la información está relacionado con los cambios resultantes del avance de las tecnologías de la información y las comunicaciones. Estos avances han permitido la comunicación instantánea entre agentes de lados opuestos del planeta, lo que ha tenido impactos no sólo en nuestras relaciones sociales y culturales, sino especialmente en las económicas.

El término capitalismo de la información fue acuñado por Manuel Castells en su libro “Sociedade em Rede”, publicado en 1996. Aunque el autor no lo utilizó de esta manera, es común que este término se utilice para referirse a una cuarta fase del sistema capitalista.

Sin embargo, la economía actual presenta las características predominantes del capitalismo financiero. Así, se concluye que el capitalismo informacional no puede considerarse todavía una fase de este sistema, sino un conjunto de características del momento actual del capitalismo.

Aprenda más sobre el capitalismo de la información.

Ventajas de las desventajas del capitalismo

El capitalismo es un modo de producción que tiene ventajas y desventajas. Si por un lado ha permitido avances e innovaciones tecnológicas, una mayor eficiencia en la producción y una amplia diversificación de productos y servicios, también ha traído algunas consecuencias negativas.

Una de las consecuencias negativas del capitalismo es la desigualdad social entre los trabajadores y los capitalistas, producida por la búsqueda constante de la acumulación de beneficios y riqueza. Esta desigualdad puede observarse tanto dentro de los países como entre los países de todo el mundo.

Otra desventaja del capitalismo son las consecuencias para el medio ambiente del alto consumo que proporciona este modelo. Entre estas consecuencias están la contaminación del aire, los ríos y los mares y el calentamiento global, por ejemplo.

Aprenda más sobre la desigualdad social, la contaminación y el calentamiento global.

Capitalismo y Socialismo

El socialismo es un sistema de producción muy diferente del capitalismo. Mientras que en el capitalismo la propiedad de los medios de producción es privada, el socialismo sostiene que la propiedad privada es colectiva y que el control de los medios de producción debe ser realizado por el Estado.

El socialismo defiende una sociedad más igualitaria, sin división de clases entre trabajadores y capitalistas. En la concepción socialista, las necesidades de los individuos deben ser satisfechas y los servicios fundamentales como la salud y la educación deben ser ofrecidos gratuitamente por el Estado.

Mientras que en el capitalismo las decisiones sobre la producción, la distribución y las inversiones en la economía se basan en el mercado y sufren poca o ninguna intervención del Estado, en el socialismo las inversiones y toda la producción de bienes y servicios son planificadas por el Estado.

Aprenda más sobre las características del capitalismo y las características del socialismo.

Capitalismo y globalización

La globalización es el resultado de la gran interacción entre los países y los agentes económicos de todo el mundo. La globalización, que ha sido posible gracias a los avances tecnológicos y de las comunicaciones, ha unificado los mercados y creado una interdependencia entre los países, con una profunda interconexión de los mercados.

Si bien la globalización en el sistema capitalista permite la difusión de los conocimientos, los intercambios culturales y los avances tecnológicos, ha causado desigualdades a nivel mundial.

Esta desigualdad se refleja en la división entre países desarrollados y subdesarrollados y también en la concentración del poder económico de los grupos comerciales y las instituciones financieras.

Véase también el significado de la globalización.