Significado del cáncer

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La palabra cáncer proviene del griego karkínos, que significa cangrejo, y fue utilizada por primera vez por Hipócrates, el padre de la medicina, que vivió entre el 460 y el 377 a.C.

El cáncer es el nombre general que se da a un grupo de enfermedades que tienen en común el crecimiento desordenado de las células, que tienden a invadir los tejidos y órganos vecinos.

El cáncer es también uno de los signos del zodíaco, atribuido a las personas nacidas entre el 21 de junio y el 21 de julio. Su símbolo es un cangrejo (karkínos) y está asociado con la constelación de Cáncer.

Neoplasia Maligna (Cáncer)

Los neoplasmas corresponden a una forma descontrolada de crecimiento celular, también llamados tumores. Pueden ser benignos o malignos, según el tipo de crecimiento celular que se presente:

  • Neoplasia maligna: caracteriza el cáncer en sí mismo. Tiene un crecimiento celular descontrolado, con capacidad de invadir los tejidos adyacentes. Sus células pueden propagarse y crecer en lugares alejados de su origen (metástasis);
  • Neoplasia benigna: tiene un crecimiento celular controlado y sus células suelen estar localizadas en una sola masa tumoral, circunscrita por la cápsula o los tejidos adyacentes. No hay riesgo de metástasis ni de invasión de los tejidos vecinos.

La metástasis es un crecimiento neoplásico a distancia, sin continuidad y sin dependencia del foco primario, es decir, es la propagación del cáncer a otros órganos.