El cambio climático

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El cambio climático es un cambio causado al medio ambiente por el calentamiento global, que es el aumento de la temperatura media del planeta Tierra.

Con el rápido aumento de las temperaturas debido a la acción del hombre, los fenómenos climáticos, la biodiversidad y los ecosistemas se ven afectados, causando desequilibrios.

Si no se toman medidas para contener el calentamiento global a nivel planetario, las consecuencias para la vida en la Tierra podrían ser catastróficas. El aumento de las temperaturas puede afectar a la producción de alimentos y el acceso al agua y los desastres ambientales serán más frecuentes.

Mudanças climáticas

Causa del cambio climático: calentamiento global

El calentamiento global está en la raíz del cambio climático y ocurre debido a la intensificación del efecto invernadero. El efecto invernadero es un fenómeno natural que permite que parte de la energía solar permanezca en la atmósfera, manteniendo la temperatura del planeta adecuada para la vida.

Como su nombre lo indica, este fenómeno funciona como un invernadero, que retiene parte de los rayos solares que entran en la atmósfera, calentando la superficie terrestre. Si toda la energía se reflejara de nuevo en la atmósfera, el planeta sería muy frío, haciendo la vida imposible.

Este efecto invernadero es posible gracias a una capa de gases de efecto invernadero que impide que todos los rayos del sol se reflejen. Estos gases están presentes de forma natural en la atmósfera, pero su concentración se está intensificando por la acción del hombre, especialmente por la quema de combustibles fósiles.

La emisión de gases de efecto invernadero se ha intensificado desde la Revolución Industrial y el aumento de la demanda de recursos para abastecer la producción a esta nueva escala. Comienza con la quema de carbón, que es un combustible fósil, así como de petróleo.

Además de la quema de combustibles fósiles, también se emiten gases de efecto invernadero (GEI) por la quema y descomposición de residuos. La deforestación y degradación de los bosques es otra causa agravante del calentamiento global, ya que las plantas son responsables de la absorción del CO2.

Entre los gases de efecto invernadero que tenemos:

  • Gas carbónico (CO2)
  • Gas metano (CH4)
  • Ozono (O3)
  • Óxido Nitroso (N2O)

Aprende más sobre el efecto invernadero y el calentamiento global.

Consecuencias del cambio climático

La posición más aceptada por la comunidad científica es que el calentamiento global es un fenómeno natural, pero se intensifica por la acción del hombre. Esta intensificación se produce muy rápidamente, lo que provoca graves desequilibrios en el medio ambiente.

Según el IPCC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático), organización de las Naciones Unidas encargada de realizar investigaciones sobre el cambio climático, la temperatura del planeta varió 0,85º C entre 1880 y 2012 y el nivel del mar subió 19 cm entre 1901 y 2010.

Esta variación parece pequeña, pero tiene graves consecuencias para la sostenibilidad, ya que naturalmente este aumento de la temperatura se produciría mucho más lentamente.

Y las proyecciones para el futuro son preocupantes: si no se reduce la emisión de gases de efecto invernadero, dentro de 100 años, la temperatura media del planeta podría aumentar unos 4°C.

Como consecuencia del aumento de la temperatura, los ecosistemas se desestabilizan y la naturaleza ya no funciona según las normas establecidas. Vea algunos de los efectos del cambio climático:

  • Extinción de especies;
  • Aumento de la frecuencia de las tormentas, huracanes, tornados y lluvias torrenciales;
  • Inundación y desaparición de ciudades e islas costeras;
  • Ocurrencia de sequía prolongada;
  • Cambio en la biodiversidad;
  • Escasez de agua y alimentos y como consecuencia la posibilidad de conflictos;
  • Derretimiento de los casquetes polares;
  • Distribución de la vegetación de manera irregular.

Datos sobre los impactos de la acción humana en el planeta

El actual modo de producción ha causado un gran impacto en la naturaleza, ver algunos datos de lo que ocurre en el mundo cada hora:

  • La población mundial aumenta en 9.000 personas;
  • Se emiten 4.000.000 de toneladas de dióxido de carbono (CO2);
  • 3 especies se han extinguido;
  • Se emiten 1.700.000 kg de nitrógeno reactivo;
  • Se talan 1.200 hectáreas de bosque.

Véase también el significado de dióxido de carbono.

¿Qué se está haciendo para contener el cambio climático?

Desde principios del decenio de 1990, varias iniciativas internacionales han tratado de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a fin de frenar el calentamiento de la Tierra; véanse algunos ejemplos:

Río 92 o Cumbre de la Tierra

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo se celebró en 1992 en Río de Janeiro y tuvo por objeto crear estrategias para combinar el desarrollo económico de los países con el uso sostenible de los recursos naturales.

Desde esa conferencia, casi todos los países del mundo han firmado la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, que determinó la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, pero no estableció límites ni obligaciones para los países, que se establecerían más adelante en el Protocolo de Kyoto.

Aprende más sobre el efecto invernadero.

Protocolo de Kyoto

El Protocolo de Kyoto, que entró en vigor en 2005, establece objetivos y obligaciones para que los países signatarios reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero. Los objetivos se diferencian para los países en desarrollo y los países desarrollados, que son los que más han contribuido al calentamiento global en los últimos decenios.

Según el protocolo, la reducción de la emisión de estos gases debería lograrse con reformas en los sectores del transporte y la energía, con el fomento del uso de fuentes de energía renovables y la protección de los bosques, por ejemplo.

Aprenda más sobre la energía renovable.

Acuerdo de París

El acuerdo de París es una continuación de lo establecido en la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. Negociado en París durante la COP21, este acuerdo fue aprobado en 2015 con casi 200 países signatarios.

Este tratado tiene como objetivo asegurar que la temperatura media del planeta no supere los 2º en relación con los niveles preindustriales y continuar el esfuerzo de reducción para que esta variación sea sólo de 1,5º C.

Para el Acuerdo de París, cada país definió sus objetivos para contribuir a la reducción del calentamiento global. Vea los objetivos que Brasil ha establecido:

  • Reducción del 37% de las emisiones de gases de efecto invernadero entre 2005 y 2025;
  • Aumento del 18% en el uso de bioenergía sostenible para 2030;
  • Restauración y reforestación de 12 millones de hectáreas de bosque;
  • Alcanzar una cuota del 45% de energía renovable en su matriz energética.

Medidas para evitar el cambio climático

Las consecuencias para la vida en el planeta pueden ser desastrosas si no se toman medidas para reducir los cambios climáticos causados por el aumento de la temperatura global.

Los tratados internacionales son importantes, pero para que sean efectivos, se deben crear políticas públicas en los países.

Las políticas que fomentan las tecnologías de baja emisión de carbono, la generación de energía renovable y el aumento de la eficiencia energética son algunos ejemplos. Además, deben crearse incentivos para el uso del transporte público o de vehículos que no emitan gases de efecto invernadero.

Los individuos también pueden contribuir a prevenir la intensificación de este fenómeno, véase algunos consejos:

  • Ahorrar en el uso de agua y electricidad;
  • Reducir el uso de hormigón en el suelo de las casas para facilitar la absorción de agua;
  • No desperdicies la comida y compra sólo lo necesario;
  • Separar la basura y hacer abono con el resto de los alimentos orgánicos;
  • Apoyar a los productores locales;
  • consumen menos carne de vacuno, cuya producción tiene un gran impacto en el calentamiento global;
  • Usar el transporte público y la bicicleta;
  • Evite comprar productos de empresas que no respeten las normas ambientales.

Mudanças climáticas

Véase también el significado de la contaminación del aire y la preservación del medio ambiente.