Significado del calor

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El calor es un concepto en el campo de la Física que representa una forma de energía, siendo la energía térmica en movimiento entre las partículas atómicas. La palabra “calor” también puede referirse a algo caliente, es decir, con alta temperatura.

Cuanto mayor sea el calor (energía térmica) aplicado a un objeto o sistema que se encuentre en condiciones aisladas (sin influencias externas), mayor será su temperatura. Cuando dos cuerpos tienen temperaturas diferentes y están en contacto, el calor pasa del objeto de mayor temperatura al de menor temperatura, hasta que se alcanza el equilibrio térmico.

Aunque a menudo la unidad de medida del calor es la caloría (cal), según el Sistema Internacional, el calor se mide en julios (J), en honor a James Prescott Joule, un físico británico que descubrió (junto con otros físicos) que la energía mecánica podía transformarse en calor y viceversa.

En general, es común decir que hace calor cuando la temperatura es muy alta (en verano, por ejemplo). Sin embargo, este tema puede ser muy subjetivo, porque lo que me excita a mí puede no excitar a nadie más.

En un sentido figurado, la palabra calor puede significar animación o entusiasmo. Ex: El artista fue abrazado por la calidez de la audiencia.

También puede describir una situación en la que los espíritus están elevados. Ex: En el calor del momento, la discusión se ha convertido en una pelea violenta.

Calor y temperatura

Aunque a menudo se utilizan como sinónimos, hay una diferencia entre el calor y la temperatura, dos conceptos importantes de la termología.

El calor es la energía térmica en movimiento, es decir, la energía cinética que proviene del movimiento de los átomos o moléculas.

Por otro lado, la temperatura es la cantidad física utilizada para medir la energía cinética en cuestión. La temperatura asocia un número con la vibración entre las moléculas. La temperatura es el sistema o escala creado para medir la vibración molecular, es decir, el calor.

Calorimetría

La calorimetría es el campo que estudia o proceso utilizado para medir la cantidad de calor que se absorbe o se libera durante un fenómeno químico o físico.

En medicina, la calorimetría se utiliza para medir el metabolismo basal de un organismo determinado calculando el calor producido por un individuo determinado. La calorimetría también puede utilizarse para cuantificar las calorías de los alimentos.

Calor específico

La expresión calor específico indica la cantidad de calor que debe suministrarse a una sustancia dada para que su temperatura aumente 1 grado centígrado.

Por ejemplo: con una presión constante de 1 atm, el calor específico del agua es de 1,0 cal/g°C, es decir, 1 caloría por gramo por grado centígrado.

Calor latente

El calor latente se refiere al calor existente en un cuerpo que, aunque no cambia su temperatura, provoca un cambio en el entorno molecular.

Esta modificación molecular puede equivaler a un cambio del estado sólido al líquido o del líquido al gaseoso.

Calor sensible

El calor se conoce como calor sensible (energía térmica) aplicado a un cuerpo o sustancia, que sólo provoca un cambio de temperatura y no se produce ningún cambio en su estado (sólido, líquido o gaseoso).