Significado del calor específico

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El calor específico es una cantidad estudiada por la Física que relaciona la cantidad de calor recibida por una sustancia y su variación térmica.

También llamada capacidad calorífica, esta cantidad indica la cantidad de calor necesaria para que un gramo de cualquier sustancia experimente un cambio de temperatura correspondiente a 1°C, y también indica el comportamiento del material cuando se expone a una fuente de calor.

El calor específico está directamente relacionado con el área de la Física llamada Calorimetría, que estudia las transferencias de energía de un cuerpo con temperatura más alta a otro cuerpo con temperatura más baja.

En este estudio, el calor específico está presente en la definición del calor sensible y la capacidad térmica de un material, porque algunos fenómenos pueden entenderse mejor a partir de la definición de calor específico.

Y cuanto mayor es el calor específico, mayor es la cantidad de calor que debe ser suministrado o removido de la sustancia para que tenga la variación térmica.

El agua, por ejemplo, en comparación con otras sustancias, tiene el calor específico más alto, correspondiente a 1 cal/g ºC.

Tabla comparativa de valores de calor específicos

Otras sustancias y materiales también tienen sus propios valores térmicos específicos, como se muestra en el cuadro siguiente:

Sustancia Calor específico (cal/g.ºC) Agua 1 cal/g.ºC Alcohol etílico 0,58 cal/g.ºC Aluminio 0,22 cal/g.ºC Aire 0,24 cal/g.ºC Arena 0,2 cal/g.ºC Carbono

0,12 cal/g.ºC

Plomo 0,03 cal/g.ºC Cobre 0,09 cal/g.ºC Hierro 0,11 cal/g.ºC Hielo 0,50 cal/g.ºC Hidrógeno 3,4 cal/g.ºC Madera 0,42 cal/g.ºC Nitrógeno 0,25 cal/g.ºC Oxígeno 0,22 cal/g.ºC Vidrio 0,16 cal/g.ºC

Fórmula específica para el calor

Para conocer el calor específico de las sustancias, se debe utilizar la siguiente fórmula:

calor específico

Donde,

c – calor específico (cal/g.°C o J/Kg.K)

C – capacidad térmica (cal/°C o J/K)

m – masa (g o Kg)

En el Sistema Internacional (SI), el calor específico se mide en J/Kg.K (julio por kilogramo y kelvin). Sin embargo, la medida más comúnmente utilizada es en cal/g.°C (caloría por gramo y por grado centígrado).

Vea también el significado de calor y temperatura.