Significado del calentamiento global

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El calentamiento global es el fenómeno de un aumento de la temperatura media del aire cerca de la superficie de la Tierra causado por la acumulación, en grandes cantidades, de gases contaminantes en la atmósfera.

Esta acumulación conduce a una mayor retención de la radiación de calor solar en la superficie de la Tierra.

Los expertos indican que la temperatura de la Tierra ha cambiado en casi todas las escalas de tiempo.

Este aumento también está muy influenciado por las actividades humanas, especialmente desde la primera Revolución Industrial.

Mapa NASATemperatura global: comparación de los promedios entre 2014 y 2018 y entre 1950 y 1980 (fuente: NASA).

El efecto invernadero y el calentamiento global

Antes de comprender las causas del calentamiento global, es importante entender qué es el efecto invernadero y cómo se produce.

El fenómeno de invernadero es un proceso natural que calienta la superficie de la Tierra.

Cuando la energía del sol alcanza la atmósfera de la Tierra, parte de ella se refleja de nuevo en el espacio y el resto se absorbe y se irradia de nuevo a los gases de efecto invernadero.

Entre los gases de efecto invernadero están

  • vapor de agua;
  • dióxido de carbono;
  • metano;
  • óxido nitroso;
  • ozono;
  • algunos productos químicos artificiales como los clorofluorocarbonos (CFC).

La energía absorbida calienta la atmósfera y la superficie de la Tierra. Este proceso mantiene la temperatura de la Tierra unos 33° Celsius más caliente de lo que sería, permitiendo la existencia de vida en el planeta.

Sin el efecto invernadero, la Tierra alcanzaría -18° Celsius, lo que no permitiría la existencia de vida.

El problema al que nos enfrentamos ahora es que las actividades humanas están aumentando las concentraciones de gases de efecto invernadero.

Algunas de estas actividades son:

  • la quema de combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y el gas natural;
  • agricultura;
  • la deforestación.

Comprender cómo se produce el calentamiento global

El calentamiento global ocurre cuando los gases contaminantes se acumulan en la atmósfera y absorben la luz solar y la radiación solar que regresa a la superficie de la Tierra. Algunos de estos gases son el metano (CH4), el dióxido de carbono (CO2) y el óxido nitroso (N2O).

Normalmente, esta radiación escaparía al espacio, pero estos contaminantes, que pueden durar años o incluso siglos en la atmósfera, “atrapan” el calor y hacen que el planeta se caliente. Los gases de efecto invernadero han absorbido cada vez más esta energía liberada en el espacio. Este es el gran responsable del calentamiento global, es decir, del aumento de la temperatura global del planeta.

El sol emite radiación electromagnética a diferentes longitudes de onda, transformándose en energía de diferentes intensidades. La atmósfera funciona como un escudo multicapa que protege a la Tierra de la peligrosa radiación solar.

En este caso, el ozono se encuentra en dos partes diferentes de nuestra atmósfera:

  • El ozono a nivel del suelo (ozono malo) es perjudicial para la salud humana y un componente del smog (una mezcla de polvo, niebla y gases contaminantes). Se encuentra en la baja atmósfera (troposfera) y no tiene nada que ver con el “agujero de ozono”.
  • El ozono de alto nivel o (buen ozono) se produce en la estratosfera y es responsable de la gran mayoría del ozono atmosférico.

Aprende más sobre el efecto invernadero.

¿Cuál es el crecimiento de la temperatura global?

Según la NASA, la temperatura de la Tierra ha aumentado aproximadamente 0,17ºC cada diez años entre los años 1970 y 1990.

En las mediciones realizadas desde 1990, el récord es aún mayor: 0,21º C cada diez años.

La NASA también registró que en los últimos cien años, entre 1910 y 2010, la temperatura aumentó en 0,88ºC.

Temperatura global 2Aumento de la temperatura de la Tierra de 1880 a 2019 (fuente: NASA).

Las principales causas del calentamiento global

El calentamiento global puede tener muchas causas. Todos ellos aumentan la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera, principalmente debido a actividades humanas como la quema de combustibles fósiles, la deforestación y la agricultura.

Algunas de las principales causas del calentamiento global son:

  • La quema de combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y el gas para crear electricidad o alimentar coches. Al quemar este tipo de combustible, liberamos contaminación de CO2 en la atmósfera;
  • Deforestación: Las plantas y los árboles juegan un papel importante en la regulación del clima porque absorben el dióxido de carbono del aire y liberan oxígeno de nuevo en él. Por lo tanto, cuanto mayor es el número de deforestación, más rápido avanza el calentamiento global;
  • Agricultura y ganadería: los animales, en particular las ovejas y el ganado, producen metano, un gas de efecto invernadero. Cuando el ganado se pastorea a gran escala, la cantidad de metano producida es un gran contribuyente al calentamiento global.

CausasLa contaminación, la quema y la deforestación son algunas de las causas del calentamiento global.

Consecuencias del calentamiento global

Los expertos en la materia siempre advierten de las numerosas consecuencias del calentamiento global para el planeta. Algunos más conocidos lo son:

Subida del nivel del mar e inundaciones constantes en las zonas costeras

aquecimento2Inundación de Nueva Orleans después del huracán Katrina.

El calentamiento global está acelerando la tasa de aumento del nivel del mar, lo que aumenta los riesgos de inundación para las comunidades de baja altitud y las propiedades costeras de alto riesgo.

El nivel medio del mar mundial está subiendo mucho más rápidamente en la costa este de los Estados Unidos y en el Golfo de México. Y, según los expertos, ha subido hasta 8 pulgadas desde 1880.

Incendios forestales más largos y constantes

aquecimento3Las quemaduras son cada vez más constantes en varios lugares del planeta.

Debido al aumento de las temperaturas, las temporadas de incendios forestales son cada vez más largas en algunos lugares como los Estados Unidos y algunos países europeos.

Las temperaturas más altas de la primavera y el verano dan lugar a bosques más cálidos y secos durante períodos más largos, lo que proporciona condiciones favorables para que los incendios forestales se enciendan y se propaguen.

Los huracanes más destructivos

furacãoDestrucción después del huracán Irma en Florida, Estados Unidos.

Aunque los huracanes son una parte natural de nuestro sistema climático, investigaciones recientes indican que su poder destructivo ha ido creciendo desde los años 70, particularmente en la región del Atlántico Norte.

Ondas de calor más frecuentes e intensas

calorLas intensas olas de calor pueden causar riesgos para la salud.

Peligrosamente, el clima cálido ya está ocurriendo con más frecuencia que hace 60 años. Los científicos advierten que las olas de calor pueden ser más frecuentes y severas a medida que se intensifica el calentamiento global.

Este aumento de las olas de calor crea graves riesgos para la salud y puede provocar el agotamiento por la luz solar y agravar otras afecciones médicas existentes.

Consecuencias para la salud humana

asmaLos problemas respiratorios pueden intensificarse con el calentamiento global.

El cambio climático tiene importantes implicaciones para nuestra salud.

El aumento de la temperatura en el planeta tiene algunas consecuencias, como el incremento de la contaminación atmosférica que genera, por ejemplo, alergias respiratorias y dermatológicas y la propagación de enfermedades transmitidas por insectos.

Destrucción de los ecosistemas marinos

ecossistemaLos ecosistemas marinos también sufren el calentamiento global.

Las mayores concentraciones de CO2 en la atmósfera, debido a la quema de combustibles fósiles, están haciendo que los océanos se calienten y se vuelvan más ácidos.

Estos dos factores amenazan la supervivencia de la vida marina. Los corales, los moluscos y el fitoplancton, que son la base de la cadena alimentaria, están particularmente en peligro.

Conoce al fitoplancton.

La capa de ozono y el calentamiento global

La capa de ozono estratosférica absorbe la radiación ultravioleta (UV), impidiendo que los peligrosos rayos UV lleguen a la superficie de la Tierra y dañen a los organismos vivos. Los rayos UV no pueden ser vistos o sentidos, pero son muy poderosos y modifican la estructura química de las moléculas.

Esta misma radiación juega un pequeño papel en el calentamiento global porque su cantidad no es suficiente para causar el exceso de calor retenido en la atmósfera.

Pero el agotamiento del ozono también es preocupante porque afecta directamente a la salud de los seres humanos y otros organismos vivos.

Agotamiento del ozono y calentamiento global

El calentamiento global es causado principalmente por la excesiva emisión de dióxido de carbono a la atmósfera, como se mencionó anteriormente.

El dióxido de carbono se extiende por todo el planeta como una manta y es uno de los principales gases responsables de la absorción de la radiación infrarroja (sentida como calor), que comprende la mayor parte de la energía solar.

El agotamiento del ozono se produce cuando se liberan clorofluorocarbonos (CFC) a la atmósfera. El ozono permanece en la atmósfera superior y absorbe los rayos ultravioletas, otro tipo de energía solar que es perjudicial para los seres humanos, los animales y las plantas.

Los CFC causan reacciones químicas que descomponen las moléculas de ozono, reduciendo la capacidad de absorción de la radiación ultravioleta del ozono.

También lee los significados de la capa de ozono y la radiación.

¿Cómo evitar el calentamiento global?

Para evitar que el calentamiento global avance, las actividades que lo causan deben ser reducidas y controladas: las emisiones de gases, la contaminación y la deforestación.

Hay grandes movimientos en torno a la prevención y el estancamiento del calentamiento global. Se han establecido algunos tratados mundiales para reducir la contaminación causada por la humanidad y para aumentar la conciencia sobre el tema.

Uno de los acuerdos más conocidos es el Protocolo de Montreal, de 32 años de antigüedad, que tiene por objeto unir a los países para eliminar 31 sustancias que agotan la capa de ozono.

Todo este movimiento se inició cuando los expertos alertaron a las principales autoridades políticas sobre los riesgos que el medio ambiente y, por consiguiente, la humanidad, sufrirían debido al aumento de la temperatura del planeta.

Ver también:

  • Contaminación del aire
  • Dióxido de carbono
  • Capas de la Atmósfera