Significado de Bit y Byte

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Bit es la sigla de Binary Digit , que en inglés significa dígito binario , es decir, es la unidad más pequeña de información que puede ser almacenada o transmitida. Se utiliza generalmente en la informática y en la teoría de la información. Un bit puede asumir sólo 2 valores, como 0 o 1.

Las computadoras están diseñadas para almacenar instrucciones en múltiplos de bits, que se llaman bytes. Inicialmente, el byte tenía un tamaño variable, pero ahora tiene ocho bits, los bytes de ocho bits también se llaman octetos. También hay algunos términos para referirse a los múltiplos de bits, como kilobit, megabit (Mb) y gigabit (Gb).

Físicamente, el valor de un bit se almacena como una carga eléctrica por encima o por debajo de un nivel estándar en un solo condensador dentro de un dispositivo de memoria. Pero, los bits pueden ser representados físicamente por varios medios, como la electricidad, la fibra óptica, la red inalámbrica, etc.

Un byte es uno de los tipos de datos integrales en la informática, se utiliza para especificar el tamaño o la cantidad de memoria o la capacidad de almacenamiento de un dispositivo, independientemente del tipo de datos almacenados. La codificación de bytes estandarizada se ha definido como 8 bits. El octeto de 8 bits se denomina más comúnmente octeto en el contexto de las redes informáticas y las telecomunicaciones.

La importancia de los bits y los bytes se debe a que todo en la informática se mide por bits y bytes.