Significado de la biotecnología

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La biotecnología es un área de la ciencia que se centra en el uso de sistemas y organismos vivos en la creación y mejora de técnicas y productos.

La biotecnología abarca las ciencias biológicas básicas (como la biología molecular, la embriología, la genética, etc.), las ciencias aplicadas (como la inmunología y la bioquímica), así como áreas tecnológicas como la informática y la robótica.

Los métodos biotecnológicos abarcan diversos procedimientos para modificar los organismos vivos, desde los más sencillos, como la domesticación de animales y el cultivo de plantas, hasta procesos de mejora como la selección artificial y la hibridación. Además, los métodos más modernos implican el uso de la ingeniería genética y el cultivo de células y tejidos.

La integración de las diferentes áreas de la biología con las técnicas mencionadas anteriormente da lugar a la biotecnología, cuyas aplicaciones se dan en diversos sectores.

Diferencias entre la biotecnología clásica y la moderna

La biotecnología clásica se refiere a los diversos medios de utilización de microorganismos vivos para la producción de nuevos productos o la modificación de productos existentes. Abarca los métodos clásicos como el cruce de especies para obtener otras nuevas con las características deseadas, y la fermentación, utilizada en la producción de vino, queso y pan.

La biotecnología moderna se basa en gran medida en técnicas que utilizan la ingeniería genética. En este sentido, es posible afirmar que los mayores avances de la biotecnología se han producido a través de herramientas y métodos de ingeniería genética, como la manipulación intencional de genes, células y tejidos de forma controlada para formar organismos genéticamente mejorados, la recombinación de ADN, el cultivo de tejidos, la mutagénesis, etc.

Ejemplos de aplicación de la biotecnología

Teniendo en cuenta que la biotecnología abarca una amplia gama de ciencias, sus resultados se pueden encontrar en numerosos sectores de la economía. Las aplicaciones de esta área siempre buscan mejorar la calidad de vida en el planeta, ya sea a través de la creación de nuevas técnicas y productos o la mejora de los ya existentes.

Organismos modificados genéticamente

Un ejemplo clásico de la aplicación de la biotecnología es la creación de organismos genéticamente modificados (OGM), también llamados transgénicos. Estos organismos han visto alterado su código genético (normalmente mediante la combinación con genes de otros organismos), con el objetivo de eliminar defectos y desarrollar nuevas propiedades.

Norman BourlaugEn el decenio de 1950, el agrónomo Norman Borlaug, mediante un cruzamiento genético, dio a luz el “trigo medio enano”, una nueva especie de trigo más resistente y productiva, que revolucionó la agricultura en todo el mundo.

Los principales ejemplos de organismos modificados genéticamente son los utilizados:

  • en la medicina: insulina, células madre, hormona de crecimiento, hormonas para el tratamiento de la infertilidad, nuevos tratamientos para el cáncer, terapia génica (tratamiento de enfermedades mediante la sustitución de genes defectuosos), vacunas, etc.
  • en la agricultura: alimentos mejorados genéticamente, cultivos más resistentes y productivos, animales y plantas modificados para producir sustancias que puedan utilizarse en la medicina, etc.
  • en los animales: ratones transgénicos utilizados en los estudios y peces que crecen cuatro veces más de lo normal (tilapia y dorada).
  • en el medio ambiente: bacterias que combaten la contaminación causada por el petróleo y los metales.

Otros ejemplos

A modo de ejemplo, compruebe otros bienes y servicios que han tenido un origen biotecnológico:

Sectores Bienes y servicios Agricultura

Abono compuesto, pesticidas, ensilaje, plantones de plantas o árboles, plantas con nuevas propiedades, etc.

Salud

Antibióticos, hormonas, drogas, reactivos, pruebas, etc.

Industria química

Butanol, acetona, glicerol, ácidos orgánicos, enzimas, etc.

Electrónica Biosensores Energía

Etanol, biogás, etc.

Medio ambiente

Recuperación de petróleo, tratamiento de residuos, purificación de agua, etc.

Ganadería

Embriones

Ventajas de la biotecnología

Las ventajas que aporta la biotecnología son numerosas y se extienden a todos sus campos de aplicación, mejorando la calidad de vida en el mundo. Entre sus resultados más aparentes están

  • Cosechas de mayor rendimiento y resistencia;
  • Menor uso de plaguicidas;
  • Los alimentos transgénicos duran más tiempo, reduciendo el desperdicio de alimentos;
  • Reducción de la cantidad de energía necesaria para producir alimentos;
  • Utilización de productos menos nocivos para el medio ambiente;
  • Disminución del hambre en el mundo;
  • Alimentos más nutritivos;
  • Reducción de la incidencia de enfermedades contagiosas;
  • Creación de herramientas más precisas para la detección de enfermedades, etc.

Desventajas de la biotecnología

Los avances causados por la biotecnología también tienen consecuencias negativas. Entre los principales, podemos destacar:

  • Daños al medio ambiente;
  • Alta dependencia de las tecnologías de los países desarrollados;
  • Aumento de la concentración de ingresos;
  • Incertidumbre sobre sus efectos a largo plazo en el medio ambiente y los organismos;
  • Disminución de la biodiversidad;
  • Aumento de la incidencia de enfermedades causadas por productos transgénicos.

Clasificaciones de biotecnología

Para clasificar las diferentes áreas de la biotecnología, los profesionales y académicos del área comenzaron a adoptar un sistema de colores que divide la ciencia en ramas, según el campo de aplicación:

  • Biotecnología verde: se aplica en la agricultura con el objetivo de crear condiciones agrícolas más sostenibles.
  • Biotecnología roja: se aplica en la medicina con el objetivo de mejorar las medicinas y los tratamientos. Los métodos más avanzados cubren incluso la cura de enfermedades a través de la manipulación genética.
  • Biotecnología blanca: también llamada biotecnología industrial, se utiliza para fabricar productos con métodos menos dañinos para el medio ambiente.
  • Biotecnología amarilla: se aplica en las áreas de nutrición y producción de alimentos, pero también se refiere a la rama de la biotecnología aplicada a los insectos.
  • Biotecnología azul: se aplica a la explotación de los recursos biológicos marinos.
  • Biotecnología púrpura: está relacionada con las leyes, patentes, publicaciones y otras cuestiones documentales relacionadas con la biotecnología.
  • Biotecnología de oro: se refiere al uso de la bioinformática y las técnicas computacionales en la biotecnología.
  • La biotecnología naranja: también llamada biotecnología educativa, consiste en todas las medidas destinadas a la difusión y diseminación de la biotecnología.
  • Biotecnología negra: está relacionada con la aplicación de la biotecnología para fines bélicos, como la producción de armas biológicas.

Carrera en biotecnología

Dado el carácter multidisciplinario de la biotecnología, el acceso a la profesión puede producirse a través de varias formaciones distintas, como la biología, la medicina, la agronomía, la bioquímica, la ingeniería, la farmacia, etc.

Los requisitos de especialización para entrar en el campo de la biotecnología varían según la normativa específica de cada profesión.

Ver también:

  • Biología
  • Biomedicina
  • Microbiología
  • Alimentos transgénicos
  • Revolución Verde