Significado de la biogénesis

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La biogénesis consiste en la teoría actualmente aceptada que explica el origen de los seres vivos, los cuales sólo pueden existir a partir de la reproducción de otros organismos vivos. En resumen, la vida sólo se origina donde hay una forma de vida preexistente… La teoría de la biogénesis se atribuye al científico francés Louis Pasteur, el creador del proceso de pasteurización. Según las respuestas obtenidas a través de los experimentos de Pasteur, los seres vivos sólo pueden originarse de otros. Sin embargo, la biogénesis no explica cómo habría surgido la primera criatura viviente.

Hay varias otras teorías, actualmente refutadas, que tratan de explicar la aparición de la vida en la Tierra, como la abiogénesis (que veremos pronto más adelante) y la teoría de la panspermia cósmica. Esta última trata de explicar la aparición de las primeras formas de vida terrestre, teniendo como premisa la idea de que se originaron inicialmente en algún lugar del espacio.

Abiogénesis y Biogénesis

La Abiogénesis, también conocida como la Teoría de la Generación Espontánea, fue la primera hipótesis que se propuso sobre el origen de la vida, desde el punto de vista filosófico y científico. Esta teoría duró toda la antigüedad, con Aristóteles como uno de los partidarios notorios.

Los defensores de esta idea afirmaban que la vida podía surgir de cualquier tipo de material orgánico. Por ejemplo, pensaban que las ranas podían “brotar” en los pantanos y las larvas en las carnes pobres.

El declive de la abiogénesis comenzó con el famoso experimento de Francesco Redi (1626 – 1697). El médico italiano utilizó tarros, cadáveres de animales y trozos de carne para demostrar que las larvas no nacieron de una generación espontánea, como se imaginaba en ese momento.

Redi puso la carne en los frascos, pero en algunos selló la abertura con gasa y en otros la dejó abierta. En los frascos que estaban abiertos y expuestos al aire, se formaron larvas, mientras que en los que estaban cerrados no hubo ningún cambio.

Así, el científico observó que los gusanos no “brotaban” de los cadáveres y de la mala alimentación, sino que recibían los huevos de las moscas que se posaban en la carne y posteriormente eclosionaban.

Sin embargo, incluso después del experimento de Redi, algunos científicos todavía creían en la veracidad de la abiogénesis. John Needan, por ejemplo, defendió la teoría afirmando que la generación espontánea se produjo gracias a una “energía vital”.

Años más tarde, en 1860, Louis Pasteur llevó a cabo un experimento que demolió definitivamente la teoría de la generación espontánea.

El científico hizo un experimento usando frascos de vidrio con collarines similares a los de los cisnes. Dentro de cada botella había un caldo nutritivo. Las botellas fueron hervidas y dejadas en reposo por unos días. Debido a la forma de los cuellos de botella, los microorganismos no pudieron entrar en contacto con el caldo, por lo que no hubo formación de organismos en él. Cuando Pasteur rompió los cuellos de botella y dejó el caldo expuesto al aire, unos días después aparecieron microorganismos en el líquido.

Aprenda más sobre el significado de la Abiogénesis y la Diferencia entre Abiogénesis y Biogénesis.