Significado del ascetismo

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El ascetismo es una doctrina filosófica que defiende la abstención de los placeres físicos y psicológicos , creyendo que es el camino para alcanzar la perfección y el equilibrio moral y espiritual .

Para los ascetas – practicantes de la ascesis – el cuerpo físico es la fuente de grandes males, siendo inútil en términos espirituales, y niega todos los deseos carnales o mundanos. Por esta razón es común en el ascetismo practicar penitencias físicas como los azotes, dietas estrictas y ayunos frecuentes.

El desprecio y la renegación de los impulsos carnales naturales sería la única manera de alcanzar la verdadera sabiduría, ejerciendo el autocontrol frente a las innumerables tentaciones humanas.

El ascetismo ha sido convencionalmente asociado con la espiritualidad, pero no todos los ejemplos de ascetas que buscan alcanzar un alto nivel divino o una conquista espiritual.

Los antiguos espartanos, por ejemplo, fueron expuestos a situaciones de extremo sufrimiento físico y psicológico con el fin de estar preparados para luchar en las guerras, convirtiéndose en combatientes más resistentes.

Ascetismo religioso

Se trata de un modelo clásico y más extendido de ascetismo, bastante común en las primitivas doctrinas cristianas o en las religiones orientales, como algunos aspectos del budismo, por ejemplo.

Los ascetas religiosos deben vivir una vida de austeridad de los placeres mundanos con la intención de obtener el máximo dominio espiritual.

Los placeres carnales, es decir, los que son naturales para los seres humanos, se considerarían pecaminosos y deberían ser desinteresados.

Ascetismo secular

El ascetismo laico es un conjunto de representantes religiosos propuestos por el intelectual y “padre de la sociología” Max Weber.

El calvinismo, el pietismo, el metodismo y las sectas del movimiento bautista son algunas de las doctrinas religiosas protestantes que conforman el llamado ascetismo secular.

En sus estudios sobre el “espíritu” del capitalismo, Weber también explica el concepto de ascetismo mundano, un concepto de comportamiento social en el que los seguidores de las doctrinas religiosas protestantes se dedican a la aplicación profesional, independientemente de los placeres que la acumulación de riqueza pueda traer.

Weber también presentó en sus estudios las definiciones de ascetismo intramundano y extramundano , que consiste en la aceptación de una religiosidad más racional, con algunas prácticas seculares, y la idea de que las “cosas de Dios” son paralelas y opuestas a las “cosas del mundo”, respectivamente.

Ascetismo y hedonismo

El ascetismo y el hedonismo son conceptos opuestos. Mientras que el ascetismo predica la negación de los placeres mundanos y carnales, el hedonismo es una filosofía que afirma que la búsqueda del placer es el único propósito de la vida .

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