Significado de la antropología

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La antropología es una ciencia dedicada al estudio profundo del ser humano. Es un término de origen griego, formado por “anthropos” (hombre, ser humano) y “logos” (conocimiento).

La reflexión sobre las sociedades, el hombre y su comportamiento social ha sido conocida desde la Antigüedad Clásica por el pensamiento de los grandes filósofos. En la prominencia está el griego Herodoto, considerado el padre de la historia y la antropología.

Sin embargo, sólo con el Movimiento de la Ilustración en el siglo XVIII se desarrolló la antropología como ciencia social, a través de la mejora de los métodos y clasificaciones humanas. En este período, el relato por parte de viajeros, misioneros y comerciantes de los hábitos de los nativos de las nuevas tierras descubiertas y los debates sobre la condición humana fueron muy importantes para el desarrollo de los estudios antropológicos.

El estudio del ser humano y de la diversidad cultural implica la integración de diversas disciplinas que tratan de reflexionar sobre todas las dimensiones humanas. Históricamente, estas dimensiones se dan en la división de la antropología en dos grandes áreas:

1. Antropología física o biológica

Estudia los aspectos genéticos y biológicos del hombre. También se llama bioantropología, y está dedicada a la comprensión de los mecanismos de adaptación y evolución del hombre.

Entre sus objetos de estudio se encuentran las características genéticas que diferencian a los pueblos y que les permiten sobrevivir en determinados entornos. Por ejemplo, estudiando las condiciones del sistema digestivo diferentes de las de otros humanos, la resistencia de la piel al sol en las regiones de mayor incidencia, entre otras cuestiones genéticas.

La antropología forense utiliza los conocimientos de la antropología biológica para elaborar sus facetas de identificación de cadáveres y estudios de los delitos a fin de que sean utilizados por el derecho penal.

2. Antropología social

Analiza el comportamiento del hombre en la sociedad, la organización social y política, las relaciones sociales y las instituciones sociales.

La antropología social se diferencia de la sociología en el objeto de la investigación: mientras que la sociología se dedica a comprender los movimientos y estructuras sociales de manera macro, la antropología social se centra en la relación que el hombre establece con estos fenómenos en una búsqueda más centrada en el ser, en una “mirada hacia adentro”.

La división norteamericana de antropología no utiliza el concepto de antropología social, sino la llamada Antropología Cultural.

La Antropología Cultural investiga las cuestiones culturales que involucran al hombre, siendo sus costumbres, mitos, valores, creencias, rituales, religión, lenguaje, entre otros aspectos, fundamentales en la formación del concepto de cultura antropológica.

Los conceptos trabajados por la antropología social son las nociones de cultura y alteridad.

En el ámbito de la antropología cultural se siguen realizando estudios de lingüística y etnografía como campos de especialización.

La etnografía es el método de investigación de la antropología y corresponde a la llamada observación participante. El antropólogo, o quien en esta función también puede ser llamado etnógrafo, sigue de cerca al grupo que está estudiando, viviendo como ellos, dentro de la comunidad. A partir de este trabajo de campo, el antropólogo realiza sus análisis en su revista de campo, para luego recoger su percepción práctica de las teorías que se ven en la revisión de la literatura y luego desarrollar el trabajo etnográfico.

Ver también el significado de Ciencias Sociales.