Significado de la ansiedad

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La ansiedad es un estado psíquico de aprehensión o miedo causado por la anticipación de una situación desagradable o peligrosa.

La palabra “ansiedad” tiene su origen en el latín anxietas, que significa “angustia”, “ansiedad”, de anxius = “perturbado”, “poco a gusto”, de anguere = “apretar”, “asfixiar”.

El cuadro de ansiedad va acompañado de síntomas de estrés, en los que el foco anticipado de peligro puede ser interno o externo.

Considerada, en cierta medida, una reacción natural del ser humano, útil para adaptarse y reaccionar a situaciones de temor o expectativa, la ansiedad se vuelve patológica cuando alcanza un valor extremo, de carácter sistemático y generalizado, en el que comienza a interferir en el funcionamiento saludable de la vida del individuo.

Las causas más comunes de la ansiedad patológica son:

  • Hipertiroidismo;
  • Ansiedad generalizada;
  • Crisis de pánico;
  • Fobias;
  • Trastorno obsesivo-compulsivo;
  • Síndrome de estrés postraumático;
  • Depresión;
  • Psicosis;
  • Trastorno maníaco-depresivo.

Tipos de ansiedad

  • Ansiedad generalizada: Preocupación excesiva y poco realista por situaciones rutinarias de la vida como el empleo, la salud y pequeños problemas cotidianos;
  • Fobias: Miedo excesivo e irracional a un objeto o situación;
  • Trastorno de pánico: Ataques de pánico repetidos sin causa aparente;
  • Trastorno obsesivo-compulsivo: Presencia de ideas, pensamientos, impulsividad o imágenes, consideradas invasivas e inapropiadas y que causan ansiedad, pero que la persona se siente incapaz de controlar;
  • Síndrome Traumático Post-Estrés: La aparición de un conjunto de síntomas característicos después de un evento extremadamente estresante y traumático.

La ansiedad es causada por eventos externos y conflictos internos, es decir, de naturaleza biológica y psicológica, por lo que no existe un único factor desencadenante de la ansiedad.

El tratamiento de la ansiedad debe asociar el uso de drogas psicotrópicas con la psicoterapia a fin de tratar su causa biológica y promover la resolución de los conflictos psicológicos que puedan estar en su origen.