Significado del año luz

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El año luz es una unidad de medida utilizada para calcular las distancias en el espacio astronómico , es decir, donde se encuentran los planetas, estrellas, cometas y demás.

Las distancias entre las estrellas son gigantescas, por lo que para medir las inmensas dimensiones del universo es necesario aplicar una unidad de medida especial: el año luz.

La velocidad de la luz es 300.000 kilómetros por segundo , por lo que una segunda luz es igual a 300.000 kilómetros, y con esta velocidad sería posible dar ocho vueltas alrededor de la Tierra.

La luz viaja extremadamente rápido para los estándares terrestres. Por lo tanto, un año luz es la distancia que la luz puede recorrer en un año. Por ejemplo, en un año luz, la distancia recorrida sería de aproximadamente 9.460.800.000.000 (nueve billones, cuatrocientos sesenta mil millones y ochocientos millones) de kilómetros.

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La luz de algunas estrellas tarda años en llegar a nosotros, por lo que las distancias entre las estrellas se miden por la unidad llamada año luz.

Para ejemplificar, imaginemos una estrella que está a un millón de años luz de la Tierra, su luz necesitaba viajar a la velocidad de la luz durante un millón de años para llegar a nuestra ubicación, es decir, la luz que vemos desde la Tierra es de hace un millón de años.

La estrella Sirio, la más brillante del cielo nocturno, está a ocho años luz de la Tierra, de hecho lo que vemos es el brillo de la estrella de hace ocho años. La Nebulosa de Orión, un cúmulo a 1.500 años luz de distancia de la Tierra, es visible hoy como lo era hace 1.500 años.

Ver también: el significado de la Astronomía.