Significado de la angioplastia

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La angioplastia es un procedimiento que se realiza para desbloquear las arterias coronarias que están bloqueadas por la grasa. Las arterias coronarias (derecha e izquierda) son responsables de llevar la sangre al miocardio, que es el músculo del corazón.

La angioplastia sirve para eliminar la grasa que obstruye las arterias y dificulta el paso de la sangre.

¿Por qué se utiliza la angioplastia?

La angioplastia es necesaria cuando hay obstrucción de las arterias. Esto sucede porque la obstrucción de una arteria impide la llegada de sangre al miocardio y la sangre que se bombea al corazón está formada por oxígeno y nutrientes.

Si el flujo de oxígeno y nutrientes hacia el corazón disminuye demasiado, puede causar graves consecuencias, como un infarto agudo de miocardio.

¿Cómo se realiza la angioplastia?

La angioplastia es un procedimiento poco invasivo porque se realiza con catéteres, que son pequeños tubos flexibles y delgados. La angioplastia puede hacerse de dos maneras: con un globo o con un stent.

Angioplastia con balón

En este caso se coloca un catéter con un globo en la arteria femoral del paciente, hasta que llegue a la arteria obstruida. El catéter se puede colocar en el paciente por la ingle o el brazo.

Cuando el catéter llega al sitio obstruido, el globo se infla para romper las placas de grasa que causaron la obstrucción. El globo también tiene la función de aumentar el tamaño de la arteria para prevenir una mayor obstrucción.

La angioplastia con balón se utiliza raramente hoy en día, sólo cuando los vasos sanguíneos del paciente son muy delgados y no pueden recibir un stent. En casi todos los casos el procedimiento se hace con un globo y un stent.

Angioplastia con stent

En esta angioplastia los catéteres se usan para llevar el stent a la arteria obstruida. El stent es un tubo de acero que se coloca dentro de la arteria para que aumente de tamaño y no se vuelva a obstruir.

El globo y los stents se llevan al sitio de la obstrucción. Luego se infla el globo para agrandar y fijar el stent a la arteria. Después de eso, el globo es removido.

Vea la imagen de abajo:

Angioplastia

Recuperación

Aunque es un procedimiento considerado poco invasivo, la recuperación requiere cierto cuidado. En las primeras horas después del procedimiento, el paciente debe permanecer en observación y en reposo absoluto.

En los días siguientes al alta hospitalaria se recomienda evitar el esfuerzo físico durante unos quince días, descansar y comer una dieta ligera.

En los primeros meses después de la angioplastia, el paciente debe ir acompañado por un cardiólogo para asegurarse de que no se produzcan complicaciones o una mayor obstrucción de la arteria.

Angioplastia de pierna

El procedimiento también se puede hacer para despejar las arterias de las piernas. La angioplastia en los miembros inferiores se hace de la misma manera que en las arterias coronarias, con el uso de balón y stent.

El procedimiento se utiliza en el caso de arterias con grandes obstrucciones y cuando otros tratamientos no han sido suficientes para aliviar los síntomas de fatiga y dolor en las piernas.

Angioplastia cerebral

El procedimiento de angioplastia también se puede hacer en las arterias conectadas al cráneo, arterias vertebrales y carótidas.

Está indicado cuando hay una obstrucción de grasa en estas arterias porque la obstrucción puede tener como consecuencia golpes y embolias. La angioplastia cerebral también se hace con el uso de balón y stent.

Diferencia entre la angioplastia y el cateterismo

La angioplastia y el cateterismo son dos procedimientos que se realizan de manera muy similar, la diferencia entre ellos es el objetivo de cada uno.

La angioplastia es el procedimiento utilizado para despejar una arteria obstruida.

El cateterismo es un procedimiento de examen que se utiliza para diagnosticar problemas cardíacos. También se hace introduciendo un catéter en la arteria hasta el punto de investigación. Después de eso, se coloca un líquido de contraste a través del catéter. Este fluido facilita la visualización de las arterias en el examen.

Riesgos y complicaciones de la angioplastia

La angioplastia se considera un procedimiento de bajo riesgo y poco invasivo.

Algunos riesgos de someterse al procedimiento son: infarto, trombosis, accidente cerebrovascular, arritmias cardíacas, lesiones arteriales o trombosis. Pero las complicaciones son bastante raras y aproximadamente el 95% de los pacientes no sufren ninguna consecuencia grave.

Para evitar complicaciones después del procedimiento es necesario tener un seguimiento médico en los meses siguientes al procedimiento, tener una dieta con poco azúcar y alimentos grasos, aliado a no fumar.

Ver también los significados de Arritmia y derrame cerebral.