Significado de los aminoácidos

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Los aminoácidos son moléculas orgánicas esenciales para la fabricación de cadenas de proteínas en un organismo vivo.

La estructura molecular de los aminoácidos está compuesta por átomos de carbono (C), hidrógeno (H), oxígeno (O) y nitrógeno (N).

Estrutura molecular Aminoácidos

Los aminoácidos son moléculas fundamentales para el buen funcionamiento del cuerpo, porque son responsables de ayudar en la formación de los tejidos corporales (los músculos, por ejemplo), las enzimas, las células del sistema inmunológico y así sucesivamente.

Tipos de aminoácidos

Entre los 20 tipos de aminoácidos que existen en la naturaleza, los organismos animales (incluidos los humanos) son capaces de producir 12, y el resto se adquiere comiendo ciertos alimentos.

Las plantas, a su vez, pueden producir los 20 aminoácidos.

Los aminoácidos que los organismos pueden sintetizar se denominan no esenciales o prescindibles. Los aminoácidos que sólo se adquieren al comer ciertos alimentos se conocen como esenciales.

Aminoácidos esenciales

Estos aminoácidos no son producidos por organismos animales, sino que deben ser consumidos de ciertos alimentos. Aunque no son naturales para el cuerpo, son esenciales para que el cuerpo produzca proteínas.

Los aminoácidos esenciales son:

  • Fenilalanina
  • Valina
  • Triptofano
  • Treonina
  • Lisina
  • Leucina
  • Isoleucina
  • Metionina

La mayoría de los aminoácidos esenciales están presentes en alimentos de origen animal como la carne, los huevos, la leche, etc.

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Aminoácidos no esenciales

También conocidos como aminoácidos naturales, estas moléculas son producidas por el propio organismo del individuo.

Los aminoácidos no esenciales lo son:

  • Glicina
  • Alanine
  • Serina
  • Cisteína
  • Tirosina
  • Ácido aspártico
  • Ácido glutámico
  • Arginina
  • Histidina
  • Asparagina
  • Glutamina
  • Prolina

La arginina y la histidina se consideran aminoácidos semiesenciales porque durante la infancia no son sintetizados por el cuerpo. Durante esta fase, sin embargo, estos aminoácidos deben ser consumidos de alimentos específicos.

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