Significado del amianto

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El amianto, también conocido como amianto, es una fibra mineral natural de textura sedosa que se extrae de rocas cuya composición química consiste en silicatos hidratados de hierro y magnesio, que también pueden contener calcio y sodio.

La fibra se puede encontrar en la naturaleza en dos formas:

  • Serpentina: asbesto blanco;
  • Anfíboles: asbesto marrón, asbesto azul y otros.

amianto brancoAmianto blanco

blue asbestoAmianto azul

¿Para qué sirve el amianto?

El amianto se utiliza para producir artículos como frenos y tuberías y también se emplea en la construcción de suelos y techos (en los dos últimos casos, forma parte de una mezcla que también lleva cemento).

El amianto se ha convertido en una materia prima muy utilizada debido a sus diversas propiedades, entre ellas:

  • Resistencia a altas temperaturas;
  • Incombustibilidad;
  • Buen aislamiento térmico;
  • Buen aislamiento acústico;
  • Flexibilidad;
  • La maleabilidad para ser tejida, etc.

Además, otra razón del gran interés del sector industrial por el amianto es el hecho de que se trata de un material de bastante bajo costo, ya que se encuentra abundantemente en la naturaleza.

El uso del amianto en el Brasil

Brasil está entre los cinco países con mayor producción de amianto del mundo.

La mayor concentración se encuentra en el estado de Goiás.

El único amianto de uso permitido en el territorio brasileño es el crisotilo, que pertenece a la clase de las serpentinas.

Algunos de los productos que más se fabrican con amianto en Brasil son las tejas y los depósitos de agua.

telha de amiantoTecho de asbesto

caixa-dagua-de-amianto.jpgTanque de agua de asbesto

El crisotilo es el único tipo de amianto permitido en el territorio brasileño.

El amianto y los problemas de salud

El amianto es un carcinógeno de probada eficacia, actualmente prohibido en los Estados Unidos y prácticamente en toda Europa. En total, el amianto está prohibido en unos 62 países.

En Brasil, algunos estados como Río de Janeiro, Río Grande Sul y Pernambuco también se han adherido a la prohibición del uso de fibras.

El tipo de crisotilo todavía se utiliza en algunos estados brasileños porque se considera menos dañino debido a que es una fibra curva y más maleable.

Algunos médicos dicen que el amianto sólo es dañino cuando se rompe, se agrieta o se daña de alguna manera, porque libera una especie de polvo en el medio ambiente.

Si una baldosa de amianto se rompe, por ejemplo, no puede ser eliminada como residuo ordinario.

El polvo de amianto, conocido popularmente como polvo asesino, una vez inhalado nunca sale del cuerpo.

Tiene la capacidad de causar una mutación celular que finalmente produce células cancerosas. Un individuo contaminado por el polvo de amianto puede desarrollar cáncer incluso 30 años después de su inhalación.

Con los años, algunos organismos desarrollan una inflamación evolutiva que puede llegar a ser mortal.

Enfermedades causadas por el asbesto

Algunas enfermedades relacionadas con el asbesto son:

  • Asbestosis;
  • Cáncer de pulmón;
  • Cáncer del tracto gastrointestinal;
  • Cáncer de ovarios;
  • Tumor maligno en la pleura;
  • Tumor maligno en el peritoneo.

Además de las enfermedades, el amianto también puede causar trastornos respiratorios muy graves.

El uso del amianto en los países desarrollados

Por lo general, los países desarrollados ya no toleran la exposición al amianto debido al riesgo de cáncer.

Como resultado, transfieren su propia producción de amianto a los países más pobres y buscan soluciones mejores y más seguras para su propio consumo.

A menudo se observa una cierta desproporción en lo que respecta a la producción y el consumo de amianto en los países desarrollados; algunos países son grandes productores de la materia prima pero no la consumen.

Canadá, por ejemplo, el segundo mayor productor de amianto (después de Rusia), es el país que más exporta fibra como materia prima.

Sin embargo, los canadienses consumen sólo el 3% de lo que se produce.

Según datos de la ABREA (Asociación Brasileña de Exposición al Amianto), un ciudadano canadiense está expuesto a unos 500 gramos de amianto al año, mientras que un ciudadano brasileño está expuesto a 1.200 gramos durante el mismo período.

Ver también:

  • Recursos minerales
  • Recursos naturales
  • Materia prima