Significado de la amapola

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PapoulaLa amapola es una flor que puede significar falsa pasión, sueño, extravagancia, fertilidad y resurrección.

Esta planta pertenece a la familia de las Papaveraceae y la especie más conocida y cultivada es Papaver somniferum L., también conocida como adormidera, que se utiliza para obtener opio. La flor de esta planta puede ser blanca, rosa, púrpura o roja.

La adormidera está fuertemente vinculada al opio, ya que éste es el látex de la fruta de la adormidera mientras aún no está madura. Este látex es bastante similar al del árbol del caucho, sin embargo tiene propiedades diferentes y el extracto de adormidera contiene morfina, codeína, papaverina y otras sustancias.

Amapola en la cocina

La semilla de amapola se utiliza a menudo en la cocina. Muchas personas piensan que el uso de semillas de amapola es ilegal en Brasil, lo cual no es cierto. El opio se extrae de la planta cuando aún está verde, mientras que las semillas se extraen cuando la planta ya está seca. Aún así, en Brasil, la venta de semillas de amapola está controlada por ANVISA a través de la Resolución RDC nº 239, del 28 de agosto de 2002. En otras palabras, la semilla no está prohibida, pero sabiendo que hay muchas burocracias que los importadores tienen que cumplir, la importación al Brasil ha disminuido. Sin embargo, la plantación en gran escala de las especies latentes está prohibida en el suelo brasileño.

Las semillas de amapola suelen utilizarse en ensaladas, pasta, pan, pasteles, tartas, ensalada de frutas, mermeladas, galletas, entre muchas otras cosas. Hay que tener en cuenta que el consumo de semillas de adormidera puede dar un falso positivo de la presencia de opio en una prueba de detección de drogas.

Amapola en la medicina

Durante muchos años la adormidera se ha utilizado con fines medicinales. En Mesopotamia, por ejemplo, se utilizaba un té hecho con la adormidera para tratar el insomnio y el estreñimiento. Tiempo después, los babilonios y los asirios usaron la savia de la amapola para producir medicinas. El padre de la medicina, Hipócrates, fue uno de los primeros en registrar los efectos medicinales de esta planta. Algunos autores creen que un médico griego usó opio en los gladiadores de Roma. Esta sustancia ganó popularidad en Europa a principios del siglo XVI, pero su difusión fue controlada por la Iglesia Católica. En esa época, una fórmula de jugo de amapola fue creada por el médico suizo Paracelso. La creencia de que este remedio – el láudano – curaba varias enfermedades e incluso tenía el poder de rejuvenecer, hizo al opio aún más famoso en todo el mundo.

En 1803, Friedrich Sertürner inventó la morfina después de investigar y observar los diversos efectos del opio. No sólo fue el primer alcaloide que se extrajo del opio, sino también el primer alcaloide que se extrajo de una planta.

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