Significado del Alzheimer

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El Alzheimer es una enfermedad cerebral incurable y degenerativa que empeora con el tiempo y afecta principalmente a las personas de entre 60 y 90 años.

La enfermedad de Alzheimer se caracteriza por la demencia o la pérdida de las funciones cognitivas (memoria, orientación, comportamiento, lenguaje, cálculo), causadas por la muerte de las células cerebrales.

El nombre “Alzheimer” se refiere a Alois Alzheimer, el primer médico que describió la enfermedad en 1906 después de estudiar y publicar el caso de su paciente Auguste Deter, una mujer sana que, a los 51 años, desarrolló un cuadro progresivo de pérdida de memoria, desorientación y trastorno del lenguaje, llegando a ser incapaz de cuidarse a sí misma.

Todavía no está claro por qué se produce la enfermedad de Alzheimer, aunque se conocen algunas lesiones y alteraciones cerebrales características de esta enfermedad, como

  • Placas seniles del depósito de proteína beta-amiloide anormalmente producido;
  • Enredos neurofibrilares, frutos de la hiperfosforilación de la proteína tau;
  • Reducción del número de células nerviosas (neuronas) y de las conexiones entre ellas (sinapsis), con disminución progresiva del volumen cerebral.

Algunos estudios muestran que estos cambios cerebrales se habrían producido antes de que aparecieran los síntomas de la demencia. Por lo tanto, cuando aparecen las manifestaciones clínicas que permiten establecer el diagnóstico, se dice que se ha iniciado la fase de demencia de la enfermedad.

Las áreas del cerebro más afectadas son las de las células nerviosas (neuronas) responsables de la memoria y las funciones que implican la planificación y ejecución de funciones complejas.

El Alzheimer no tiene cura. El tratamiento tiene por objeto brindar consuelo y alivio a través de la medicación que estabiliza la enfermedad o frena la tasa de pérdida funcional en unos 5 años o más.

Se estima que alrededor de 1 millón de personas sufren de Alzheimer en Brasil.