Significado de la altitud

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La altitud es la distancia vertical medida entre un punto dado y el nivel medio del mar. La altitud y la temperatura del lugar donde se mide son magnitudes inversamente proporcionales, porque cuando la altitud aumenta, la temperatura ambiente disminuye aproximadamente 1 grado centígrado.

La distancia vertical entre un punto de la superficie terrestre (por ejemplo, la cumbre de una montaña) y el nivel del mar (superficie del mar) se conoce como altitud absoluta. La altitud relativa es la altitud de una montaña en relación con el fondo de un valle o la diferencia de altitud entre dos montañas.

La Tierra es aproximadamente esférica, con un ligero aplanamiento en los polos, y para definir la altitud de un punto de la Tierra se define una esfera, con un radio de 6378 km.

La altitud puede dividirse en ortométrica y elipsoidal. La altitud ortométrica es la distancia vertical de un punto en la superficie terrestre desde un geoide de referencia, y la altitud elipsoidal es la distancia vertical de un punto desde un elipsoide de referencia. Las altitudes indicadas por los receptores del Sistema de Posicionamiento Global (GPS), por ejemplo, son del tipo elipsoidal.

Las principales dolencias físicas que las grandes alturas pueden causar a los humanos están relacionadas con el frío, la oxigenación y la diferencia de presión entre el cuerpo y el aire circundante. La gran altitud es un factor perjudicial para los deportistas, como el fútbol y la escalada, porque cuanto mayor es la altitud, menor es la cantidad de oxígeno, lo que perjudica la respiración y el rendimiento de los atletas.