Significado de la Aldea Global

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El concepto de aldea global fue creado en el decenio de 1960 por el filósofo canadiense Marshall Mcluhan, entonces profesor de la Escuela de Comunicaciones de la Universidad de Toronto.

Según este concepto, los avances en las tecnologías de la información y la comunicación acortan las distancias en el mundo y facilitan los intercambios culturales entre los diferentes pueblos.

El autor creía que, debido a la reducción de las distancias y las barreras geográficas, el planeta se reduciría a una organización similar a las aldeas, donde todo y todos estarían interconectados.

El término aldea global se popularizó en sus libros La galaxia de Gutenberg, publicado en 1962, y Los medios de comunicación como la extensión del hombre, 1964.

La aldea global y los medios de comunicación

Mcluhan creó el concepto en la década de 1960, un período en el que se produjeron importantes avances en los medios de comunicación, principalmente con las transmisiones por satélite y la popularización de los aparatos de televisión.

Fue el desarrollo de estas tecnologías lo que permitió que se transmitieran escenas de estadounidenses muertos en la guerra de Vietnam y que afectaran a la opinión pública sobre el conflicto. También permitió a la gente de todo el mundo ver al hombre llegar a la Luna.

Mcluhan creía que los medios de comunicación reducirían en gran medida la fragmentación del espacio geográfico. De esta manera, un evento en cualquier parte del mundo podría provocar reflejos en lugares distantes.

Creía que el tiempo y el espacio se estaban relativizando, ya que sería cada vez más posible estar en contacto con personas a miles de kilómetros de distancia en unos pocos segundos.

Aldea global y redes virtuales

El autor habló de las redes virtuales y de la unificación del mundo en una malla global (o red global). Por este entendimiento, los seguidores del filósofo creen que él habría “predicho” lo que hoy conocemos como Internet.

El autor ha elegido la televisión como paradigma de su teoría de la aldea global. Es decir, sería ese medio de comunicación de masas que uniría a la gente y acortaría las distancias en el planeta.

Sin embargo, los estudiosos de la comunicación afirman que Mcluhan habría olvidado que en una aldea las formas de comunicación son bidireccionales, es decir, se producen entre dos (o más) individuos. La televisión, a su vez, tendría una forma de comunicación unidireccional.

Así pues, puede decirse que una condición más parecida a la que predijo el filósofo canadiense comenzó a darse con la popularización del teléfono y, más recientemente, de la Internet.

Ver también el significado de la comunicación e Internet.

La aldea global y la globalización

El concepto de una aldea global estaría directamente relacionado con el concepto de globalización, un proceso por el cual los pueblos y las naciones se unen. Esta aproximación tiende a homogeneizarse en varios aspectos, como el cultural, el político y, principalmente, el económico.

La globalización es el resultado del desarrollo del sistema capitalista en todo el mundo, especialmente desde el final de la Guerra Fría. Este fenómeno se ve todavía reforzado por el neoliberalismo, una corriente de pensamiento que defiende la libertad económica y la poca intervención del Estado en la economía.

Las principales características de la globalización son la velocidad de la circulación de la información y de las personas, que fue posible gracias al desarrollo de las tecnologías.

Más información sobre la globalización y sus características.

Crítica al concepto de aldea global

El concepto de aldea global tiene muchos defensores, pero también es objeto de muchas críticas debido a su débil base teórica.

Milton Santos, uno de los más renombrados geógrafos de Brasil y del mundo, critica el concepto de una aldea global. Según él, el concepto nos hace creer en la falsa idea de que la difusión inmediata de noticias, de hecho, informa a la gente.

Además, para él, el concepto de una aldea global es una fábula, porque nos hace creer que las facilidades del mundo globalizado están al alcance de todos. Pero en realidad, la globalización acentúa las desigualdades entre las diferentes regiones del mundo.

Véase también el significado de Capitalismo, Neoliberalismo y Tipos de Globalización.