Significado del aceite de oliva

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El aceite de oliva es el aceite que se extrae del fruto maduro del olivo (olea europaea). El fruto de un olivo se conoce como aceituna u olivo.

El aceite de oliva puro se utiliza en gran medida para fines culinarios y en la conservación de alimentos. También se utiliza en la industria textil para peinar la lana, en la fabricación de cosméticos, en la industria farmacéutica con fines medicinales y en la fabricación de jabón de alta calidad.

La mayor parte del suministro mundial de petróleo se produce en los países de la cuenca del Mediterráneo. Sin embargo, algunos también se producen en California, América del Sur y Australia.

Los principales productores de aceite de oliva son España, Italia, Grecia y Túnez.

azeitonaEn la imagen, un olivo todavía en la plantación de olivos.

Los tipos de aceite y sus diferentes propiedades

Los diferentes grados de acidez del aceite de oliva y las normas asociadas son definidas por el Consejo Internacional del Aceite de Oliva. En resumen, hay cuatro tipos diferentes de aceite de oliva:

Aceite de oliva extravirgen

Considerado el aceite con mejor aroma y sabor, la definición de Aceite de Oliva Extravirgen es muy precisa en cuanto a métodos de producción, sabor y composición química.

Para ser certificado con la etiqueta "Extravirgem" un aceite necesita pasar por los siguientes requisitos:

  • Debe provenir de la primera prensada de aceitunas frescas, generalmente dentro de las 24 horas de la cosecha;
  • Debe ser extraído por medios no químicos o mecánicos y sin el uso de calor excesivo;
  • El contenido de acidez debe ser inferior al 0,8%;
  • Debe estar libre de defectos: con un sabor y un aroma perfectos.

extravirgemAceite de oliva extravirgen.

Aceite de oliva virgen

Este tipo de aceite también proviene del primer prensado y debe tener un nivel de acidez inferior al 2%. Por lo tanto, su calidad es inferior a la del aceite de oliva extravirgen.

Su intensidad de sabor puede variar, siendo más suave que el aceite de oliva virgen extra.

Aceite de oliva refinado

Este tipo de aceite se refina utilizando agentes como los ácidos, los álcalis y el calor, que sirven para extraer la mayor cantidad posible de aceite de la pulpa de la aceituna que queda después del primer prensado.

El resultado es un aceite más graso y ácido que no tiene sabor ni aroma natural y antioxidantes.

Por lo tanto, los productores necesitan añadir un poco de aceite de oliva virgen extra o virgen al aceite refinado, para dar algo de sabor, color y aroma a la mezcla.

Aceite de Orujo de Oliva (o puro)

También conocido como aceite de orujo o aceite de oliva puro, el aceite de orujo es el de menor calidad. Se produce a partir de los subproductos de la producción de un aceite de oliva extravirgen.

La cáscara de la aceituna, las semillas y la pulpa se calientan y el aceite restante se extrae a través de un disolvente llamado: hexano.

El resultado se completa con el proceso de refinamiento. Este tipo de aceite es insípido y extremadamente bajo en antioxidantes.

Los beneficios del aceite de oliva

  • Es bueno para la salud del corazón: el aceite de oliva extravirgen es una fuente rica en antioxidantes y grasas monoinsaturadas, ambas consideradas responsables de la protección de la salud cardiovascular;

  • Disminuye el riesgo de derrame cerebral: algunos estudios muestran que una dieta rica en aceite de oliva ayuda a reducir drásticamente el riesgo de derrame cerebral;

  • Ayuda a prevenir la diabetes: el aceite de oliva virgen extra ayuda a mejorar la sensibilidad a la insulina, lo que resulta en una protección contra la diabetes de tipo 2;

  • Aumenta los nutrientes de algunos alimentos: cocinar con aceite de oliva extra virgen puede ayudar a retener el número de nutrientes y antioxidantes en los alimentos cocinados, que de otra manera se perderían o dañarían;

  • Inhibe los agentes que causan el Alzheimer: la investigación inicial sugiere que una dieta rica en aceite de oliva extravirgen puede inhibir los compuestos responsables de la enfermedad de Alzheimer y la demencia

Para que todos estos beneficios ayuden eficazmente a prevenir enfermedades, el consumo de aceite de oliva virgen extra debe asociarse a la adopción de un estilo de vida saludable, que incluya una dieta equilibrada y actividad física.

Si el paciente es diabético, hipertenso o tiene problemas cardíacos, el uso debe ser reducido y guiado por un médico o nutricionista.

¿Cómo se produce el petróleo?

Tradicionalmente, la primera etapa de la producción de aceite comienza cuando las aceitunas casi maduras se muelen para formar una pasta.

Este procedimiento se hizo con grandes piedras de molino. Sin embargo, hoy en día, se realiza con un equipo de acero.

El aceite debe ser separado del líquido amargo y acuoso que queda en la pasta. Tradicionalmente, la pasta se esparcía en discos apilados unos sobre otros, luego se presionaba, exprimiendo el líquido. Esta fue considerada la primera prensa.

La pasta se mezclaría con agua caliente o vapor y se presionaría una vez más. Este aceite de segunda prensa no sería tan sabroso, ya que el calor se considera un mal agente para la calidad del aceite.

Actualmente, pocas plantas utilizan este proceso. En cambio, todas las etapas de la producción se realizan a través de los procesos de una centrífuga: como el agua es más densa que el aceite, el equipo separa los dos componentes.

centrifugaCentrifugación de petróleo.

Ver también:

  • Poia;
  • Grasa trans;
  • La unción.
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