6 Características de los seres vivos

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Los seres vivos son organismos que tienen un conjunto de elementos en su composición, que no existen en la materia prima, sin vida.

Para ser considerados seres vivos, estos organismos comparten importantes características comunes, que se despliegan en otros según su complejidad.

Las principales características de los seres vivos son:

1. Tienen ADN

La primera característica de un ser vivo, cuando se compara con un ser que no tiene vida, es su compleja composición química.

Un ser vivo es aquel organismo que tiene ácido nucleico, formado por ADN (ácido desoxirribonucleico) y ARN (ácido ribonucleico). El ácido nucleico es responsable del material genético humano y de la transmisión de las características hereditarias. Esta es una composición que encontramos exclusivamente en los seres vivos.

El ADN y el ARN tienen diferentes funciones. El ADN contiene la información genética de un ser vivo, produce el ARN y controla la actividad celular.

El ARN hace la síntesis de las proteínas en el cuerpo y envía la información genética para que la síntesis de las proteínas ocurra en las células.

rnadnaCadenas de ADN y ARN.

Todos los organismos vivos tienen en su composición elementos orgánicos como el carbono, el hidrógeno, el oxígeno y el nitrógeno. También tienen compuestos inorgánicos como el agua y las sales minerales.

También podemos encontrar fósforo y azufre en la composición de un ser vivo, pero en cantidades más pequeñas.

Aprenda más sobre el ADN y el ARN.

2. Pasar por el ciclo de vida

Cada ser vivo pasa por un ciclo vital, en el que nace, crece, se reproduce y muere. Aunque algunas especies pueden no completar el ciclo completo, es una característica importante de un organismo vivo.

En la etapa adulta los seres vivos necesitan reproducirse, es decir, generar nuevos seres vivos con características similares a las suyas, como forma de garantizar la continuidad de su especie.

La reproducción puede ocurrir en forma asexual o sexual. La reproducción asexual se produce cuando un organismo se divide en dos o más partes que dan lugar a nuevos organismos. La reproducción asexual es común en los seres vivos unicelulares.

La reproducción sexual se produce a partir de la formación de células especiales llamadas gametos, que se originan del cruce entre un gameto masculino y uno femenino. La reproducción sexual ocurre en seres multicelulares.

3. Están formados por células

Otra característica importante de los seres vivos es su organización celular. Todos los organismos vivos, excepto los virus, están formados por unidades conocidas como células.

Básicamente la estructura celular está formada por la membrana celular, el citoplasma y el núcleo.

celula

Las células pueden ser procariotas o eucariotas. Son procariotas cuando no tienen la membrana plasmática que separa el material celular del citoplasma. Son eucariotas cuando hay esta membrana nuclear.

En el núcleo de la célula se encuentran los cromosomas, donde se encuentra el ADN con los genes responsables de la transmisión de las características hereditarias de los seres vivos.

En relación con las células, los seres vivos también se pueden clasificar en:

  • unicelular: son los seres formados por una sola célula, como moneras (bacterias y cianobacterias), protistas (protozoos y algas) y algunos hongos,
  • Multicelular: son los seres formados por varias células, como animales, plantas y hongos en general.

Ver más sobre Célula y ADN.

4. Crecen de acuerdo a su adaptación

Para crecer, los seres vivos extraen del medio ambiente los nutrientes necesarios para su supervivencia y, de esta manera, sus células aumentan de volumen, multiplicando y aumentando aún más el cuerpo.

Pero para sobrevivir, los seres vivos también necesitan adaptarse a diversas situaciones. Por ejemplo: pueden reaccionar a los estímulos del entorno como la luz, el sonido, pueden moverse, producir hormonas, entre otros.

Cuando nace un ser vivo, puede producirse el fenómeno de la mutación, que es la alteración de una o más características genéticas. Las mutaciones son causadas por la alteración de uno o más genes o por la alteración de sus cromosomas.

Si la mutación se produce en las células que participan en la formación de los embriones, puede transmitirse a los descendientes a través de la reproducción. Por esta razón, la mutación puede explicar la aparición de nuevas especies de seres vivos y la evolución de algunas ya existentes.

5. Hacer el proceso del metabolismo

Después de nacer, el ser vivo pasa por constantes reacciones químicas en su cuerpo, en las que moléculas simples se transforman en moléculas más complejas a partir de una reacción de síntesis con gasto de energía. Este proceso se llama anabolismo.

Estas moléculas también pueden romperse, convirtiéndose en moléculas más simples de nuevo, causando catabolismo. En el catabolismo hay una reacción llamada degradación, en la que el organismo recibe energía.

El anabolismo y el catabolismo son fases diferentes de las reacciones bioquímicas responsables de los cambios químicos en las células.

Estos dos procesos juntos forman el metabolismo, necesario para que el ser vivo continúe en constante evolución y crecimiento.

Vea más sobre el Metabolismo, la Evolución y conozca la diferencia entre anabolismo y catabolismo.

6. Producen energía a través de la nutrición y la respiración

Para que el metabolismo de un ser vivo funcione correctamente, el cuerpo necesita consumir una gran cantidad de energía. Esta energía proviene de dos fuentes: la nutrición y la respiración.

Nutrición

En cuanto a la forma de alimentación, los organismos pueden ser autótrofos o heterótrofos. Los organismos autótrofos son aquellos que producen su propio alimento, principalmente a través de la fotosíntesis o quimiosíntesis (plantas y vegetales, por ejemplo).

La fotosíntesis es el proceso de absorción de agua y dióxido de carbono, que se transforman en energía (glucosa). En este proceso, que se realiza a través de la clorofila y la energía de la luz solar, se produce la purificación del aire mediante la liberación de oxígeno.

La quimiosíntesis es un proceso de síntesis (descomposición) de compuestos orgánicos, que tiene lugar a través del dióxido de carbono. Este proceso proporciona energía a los organismos vivos.

A su vez, los organismos heterótrofos son aquellos que capturan materia orgánica del medio ambiente, es decir, no son capaces de producir su alimento y hacer la fotosíntesis, alimentándose de otros seres vivos, como los humanos, los hongos y las bacterias.

Respiración

En cuanto a la respiración, los organismos pueden ser anaeróbicos o aeróbicos. Los organismos anaeróbicos producen energía en ausencia de oxígeno molecular y los aeróbicos son los organismos que utilizan el oxígeno para obtener su energía.

Aprenda más sobre el significado de los autótrofos, heterótrofos y la fotosíntesis.