10 Ejemplos de Eufemismo

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El eufemismo es una figura retórica que se produce cuando se utiliza una palabra o expresión en lugar de otra para aligerar la comunicación del mensaje que se va a transmitir.

Esta sustitución puede hacerse para añadir un toque de comicidad a la comunicación o para evitar el uso de palabras impropias, ofensivas y/o de mal gusto. También tiene por objeto suavizar y atenuar un mensaje que puede causar algún tipo de molestia o sensación de desagrado.

A continuación se presentan 10 ejemplos que ilustran el uso del eufemismo:

1. Ha pasado de esto a lo mejor.

En lugar de: murió.

Aunque una muerte es siempre algo desagradable de comunicar, el uso del eufemismo puede aliviar la carga de la palabra “muerto” sustituyéndola por la expresión “pasado de éste a mejor”.

La forma en que se da la información transmite la idea de que la persona fallecida estaría ahora en un lugar mejor. En cierto modo, esto podría ayudar a consolar al receptor del mensaje.

2. Hoy estoy en esos días.

En lugar de: Estoy en mi período hoy.

Aunque no es exactamente un tabú, hablar de la menstruación a menudo causa vergüenza a algunas personas.

Al referirse al período menstrual como “esos días”, la información no se pierde, sino que se expresa de manera menos explícita y más sutil.

3. Su hija trabaja en la vida.

En lugar de: su hija trabaja en la prostitución.

La palabra “prostitución”, aunque no es un vulgarismo, es un término que se refiere directamente a una idea de degradación moral.

El uso del eufemismo en el ejemplo anterior suaviza el “peso” de la frase para que suene menos ofensivo.

4. Esa mujer se hizo rica por medios ilícitos.

En lugar de: esa mujer se hizo rica robando.

En una situación en la que no se quiere acusar directamente a una persona de robo, pero en la que es necesario dejar claro que los recursos de esa persona no se han ganado honestamente, se puede recurrir al eufemismo.

La figura retórica hace que la comunicación del mensaje sea más sutil.

5. Tu vecino está desprovisto de belleza.

En lugar de: tu vecino es feo.

Los gustos y las opiniones son siempre muy relativos, pero referirse a alguien como “feo” puede llevar a una situación desagradable en la que esa persona se sienta ofendida.

Sin embargo, para que la comunicación no se vuelva tan poco delicada, es posible sustituir el adjetivo “feo” por “desprovisto de belleza”, a fin de atenuar la forma de expresar la opinión.

6. Creo que les faltaba la verdad.

En lugar de: creo que mintieron.

En el ejemplo anterior, el interlocutor evitó el uso del verbo “mintió” recurriendo al eufemismo “careció de la verdad” para que el mensaje, manteniendo el mismo significado, sonara menos ofensivo.

7. El joven tomó el bolso de la dama.

En lugar de: el joven robó el bolso de la dama.

Como se mencionó anteriormente, acusar a alguien de robo puede crear cierta incomodidad. Al sustituir el verbo “robar” por “sustraer”, el mensaje se conserva, pero la comunicación se vuelve más sutil.

8. Viven de la caridad pública.

En lugar de: viven de limosna.

La palabra “limosna” resulta ser algo malo porque generalmente se asocia con una situación de extrema pobreza. “Caridad pública”, a su vez, casi siempre se refiere a la idea de ayuda, solidaridad y apoyo.

Aunque ambas opciones se utilizan con el mismo significado, el uso del eufemismo denota un sentido positivo.

9. Dijiste que los estudiantes tenían una inteligencia limitada.

En lugar de: dijiste que los estudiantes eran tontos.

La expresión “eran tontos”, que es sumamente peyorativa, puede sustituirse por el eufemismo “inteligencia limitada”.

Aunque el significado de ambas opciones es el mismo, el uso de la palabra “inteligencia” reduce en cierta medida el impacto del mensaje que se va a transmitir.

10. Tu hermana está un poco llena.

En lugar de: tu hermana es gorda.

El uso de la palabra “gordo” para referirse a una persona es ofensivo y sin duda causaría un gran malestar si se hubiera aplicado en comunicación directa con la persona en cuestión.

El eufemismo “cheinha”, además de sonar menos grosero, también transmite cierta sutileza mediante el uso del diminutivo.

Aprenda más sobre el eufemismo y las figuras retóricas.